내 귀에 꼭 맞는 보청기로 삶에 활력을 찾으세요~

신현주 리포터 2018-05-03

가정의 달 5월, 어버이날을 앞두고 나이 드신 부모님 선물을 무엇을 해야 할지 고민이다. 건강하신 부모님이라면 걱정이 없겠지만 예전만큼 귀가 잘 들리지 않아 소통하는데 어려움이 있다면 보청기만큼 좋은 선물이 없다. 하지만 고가의 보청기를 선뜻 구입하기는 쉽지 않다. 10년 경력의 청능사로 난청진단부터 고객맞춤 보청기 착용과 관리로 신뢰를 얻고 있는 굿모닝보청기 안양센터를 찾아 하준호 원장에게 보청기 착용과 구입에 대한 조언을 구했다.



전문가 통한 정확한 난청진단이 먼저

최근에는 노화에 의한 난청이외에도 소음노출환경과 이어폰 사용 등으로 20~30대에서도 난청이 발생하는 등 난청 비율이 증가하는 추세다. 하지만 난청이 대부분 서서히 증가하기 때문에 난청을 자각했을 때에는 난청이 상당히 진행된 경우가 많다. 때문에 평소와 달리 소리가 잘 들리지 않는다면 전문가에게 정확한 청력검사를 받아보는 것이 좋다. 특히 노화가 진행되면서 생기는 자연적인 과정인 노인성 난청은 65세 이상의 30%, 75세 이상의 60%가 난청을 가지고 있는 것으로 알려져 있어 더욱 주의를 요한다. 하 원장은 “노인성 난청이 발생하는 60세 이상은 정기적으로 청력검사를 하여 보청기 착용이 필요한 적절한 시기에 보청기를 착용하여야 한다”며 “적절한 시기에 보청기를 착용하지 않을 경우 말소리 변별력에 영향을 줄 수 있다”고 말했다. 또한 청력기능 저하가 노인성 치매와 동반하여 오는 경우가 많으므로 반드시 청력검사를 받을 것을 당부했다. 굿모닝보청기 안양센터는 최신 청각검사장비를 갖추고 청능사인 하 원장이 직접 인지력 확인까지 하는 등 어느 곳보다 상세한 청력검사를 무료로 시행하고 있다.
하 원장은 “난청이 발생하게 되면 다른 사람의 말을 알아듣기 힘들게 되어 대인관계 및 사회활동에 지장을 초래할 뿐 아니라 자신감 상실과 위축으로 심리적 우울감을 동반할 수 있다”며 “보청기를 착용해야 하는 난청의 경우에는 보청기를 조기에 착용하여 말소리 선명도가 더 감소하는 것을 막고 정상적인 사회생활을 할 수 있도록 하는 것이 좋다”고 덧붙였다. 



귓속형, 귀걸이형 등 보청기 종류 다양

청력검사를 시행하여 난청의 정도를 확인하고 보청기를 착용하여야 하는 경우에는 보청기 상담을 통해 본인에게 가장 적합한 보청기를 구입해 착용하는 것이 좋다. 보청기는 크게 귓속형과 귀걸이형(오픈형)으로 나뉘는데, 귓속형의 경우 외관상으로 보청기 착용이 눈에 잘 띄지 않아 사회생활을 하거나 외부의 시선이 신경 쓰이는 분들이 선호한다. 하지만 귓속형은 딱딱한 이물감으로 답답함을 느끼기 쉽다. 하 원장은 “우리나라의 경우 보청기 착용자의 80%가 귓속형을 착용하고 있다”며 “처음에는 착용이 어색하고 답답함을 느끼나 한 달 이후에는 쉽게 적응하는 모습을 볼 수 있다”고 말했다. 오픈형의 경우에는 귀 질환이 있거나 보청기 분실위험 등 관리가 힘든 노인성 난청 환자들이 많이 착용한다. 오픈형은 부드러운 재질로 편안한 착용감이 장점이다. 하 원장은 “외국의 경우에는 오히려 오픈형을 선호한다”며 “처음에는 귓속형을 원했다가 오픈형을 착용해 본 후에는 오픈형으로 바꾸는 경우도 많다”고 말했다. 무엇보다 중요한 것은 “청능사와의 상담을 통해 본인의 조건과 환경을 고려하여 적합한 보청기를 선택하는 것이다”고 말했다.
굿모닝보청기 안양센터는 다양한 모델과 가격대의 보청기를 보유하고 있어 보청기 선택의 폭이 넓은 것이 장점이다. 5월에는 가정의 달을 맞아 보청기 전품목 50~70% 할인을 실시할 예정으로 보청기 구입을 고려하고 있는 분들에게는 좋은 기회다.
하 원장은 마지막으로 “보청기는 정밀한 의료기기로 적절한 관리가 필요하다”며 “평소에 청소를 자주해주고 보청기에 문제가 생겼을 경우에는 바로 보청기 센터를 찾아 문제를 해결해야 한다”고 덧붙였다. 

신현주 리포터 nashura@naver.com

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