[파주시 중앙도서관 ‘찾아가는 책마중 봉사단’]

아이들의 마음에 책 사랑을 심어주어요!

지역내일 2018-08-29

책을 사랑하는 마음이 대물림 되듯 부모가 자주 도서관을 찾으면 아이들에게도 도서관이 가까워지는 법. 도서관에 갈 시간적 여유나 마음의 여유가 없는 가정의 아이들에게 도서관은 그림의 떡일지도 모른다. 파주시 중앙도서관(관장 윤명희)에서는 결손가정 아이들에게 책과의 만남을 선사하기 위해 집으로 찾아가는 ‘책마중 봉사단’을 결성했다. 책을 매개로 아이들을 만나 책의 재미와 가치를 전하는 파주시 중앙도서관 ‘책마중 봉사단’을 만나 ‘책을 마중 가는 이야기’를 들어본다. 



결손가정 찾아가는 도서관 책봉사단

파주시 중앙도서관 ‘책마중 봉사단’은 결손가정의 아이를 찾아가 그림책을 읽어주고 독후활동을 함께 하면서 책의 재미를 알리고 책을 사랑하는 마음을 전하는 모임이다. 올해 4월부터 본격적인 활동을 시작한 책마중 봉사단은 봉사자 1인과 결손가정 아동 1명을 짝 지어 매주 1회씩 해당 가정을 방문해 독서활동을 하고 있다. 책마중 봉사자들은 한 달에 2번씩 도서관에 정기적으로 모여 책 선정과 독후활동 방식, 그리고 활동 경험담을 공유하며 향후 활동방식에 대해 논의하는 시간을 갖는다. 


내 이웃의 아이들에게 책 사랑을!

책마중 봉사단은 ‘내 아이만 소중하다’는 편협한 생각에서 벗어나 내 주변의 아이들, 내 이웃의 아이들에게 책을 읽어주면서 책 사랑과 이웃 사랑을 실천하는 봉사활동이다. 파주시 중앙도서관 신규정 정보봉사팀장은 “도서관의 공적 서비스는 공공성을 구현하기 위해 시민들에게 골고루 이뤄져야 하는데, 도서관을 찾아오시는 분들에게만 국한되는 측면이 있어 시간적 경제적 이유로 도서관을 찾지 못하는 분들은 소외되고 있다”며 “특히 저소득층이나 결손가정 아이들은 가정에서도 독서교육을 받지 못하면서 점차 도서관으로부터 멀어지고 있다”고 말했다. 이러한 문제의식에 기반해 파주시 중앙도서관에서는 도서관에 오지 못하는 아이들을 위한 아웃리치(Outreach) 프로그램의 일환으로 찾아가는 책마중 봉사단을 기획하게 됐다고 한다. 


집으로 찾아가는 ‘움직이는 사람 도서관’

국내 도서관 사상 최초로 시도되는 책마중 봉사단은 봉사자를 모집하는 것에서부터, 수혜 가정 아동을 선정하고 책봉사 활동을 시작하기까지 쉽지 않은 여정이었다고 한다. 우선 지난해 중앙도서관의 부모독서교실 기초반과 심화반을 수료한 수강생들을 대상으로 봉사자를 모집했다. 다행히 도서관에서 오랫동안 봉사해온 김선희 씨를 중심으로 12명의 봉사자가 꾸려졌다. 또 책마중 봉사단 프로그램의 취지에 공감한 파주시 드림스타트센터와 협의해 결손가정 아동을 선정했다. 양태성 주사는 “봉사자 대부분이 어린 아이를 키우는 어머님들이라 자신의 아이를 돌보면서 결손가정 아이들을 방문해야 하기 때문에 시간적인 측면을 조율하는 것이 가장 어려운 부분이었다”고 말했다. 


책과 노닐던 추억 만들어주고파

책마중 봉사단이 찾아가는 가정은 한부모 가정이거나 조손 가정, 새터민 가정 또는 부모가 함께 살아도 생계가 바빠 시간적 여유가 없는 저소득층 가정이다. 이런 가정의 아이들은 가정 문제로 인해 정서불안을 겪는 경우가 많고 책을 보고 싶어도 스스로 어떻게 해야 하는지 모르는 경우가 많다고 한다. 책마중 봉사단 회원들은 매주 해당 가정을 찾아가 책을 읽어주면서도 틈틈이 아이의 손을 잡고 공공도서관을 방문해 회원증을 만들고 책을 대출하는 법을 가르쳐주기도 한다. 한 회원은 “처음엔 아이들이 책보다는 그냥 누군가가 함께 놀아주기만을 바라다가 점차 책에 관심을 보이게 됐어요. 제가 방문했을 때 아이가 먼저 책을 펼치면서 이야기를 할 때는 정말 기쁘고 큰 보람을 느껴요”라고 말했다.
책마중 봉사단의 최종 목표는 아이들이 스스로 도서관에 찾아와 책을 읽게 되는 것이라고 한다. “인생에서 초등학교 때의 경험과 기억이 매우 중요합니다. 저희들은 엄마의 입장에서 아이들에게 부모님이 채워주지 못한 사랑을 책과 함께 심어주고 싶어요.” 책마중 봉사단 회원들은 입을 모아 말한다. 


미니인터뷰

박영주씨(문산)
원래 자원봉사에 관심이 없었는데, 가까이서 자원봉사를 즐기는 지인 덕분에 책마중 봉사를 시작하게 됐어요. 제가 그림책에 관심이 많은데 이 일은 다른 무엇보다 독서가 매개가 된다는 점이 좋았어요. 책에 대해 제가 가진 능력을 아이들과 나누면 된다는 생각에 용기를 냈고요. 책마중 봉사는 어쩌면 장점보다는 단점이 많은 일이기도 해요. 본업이 있는 상황에서 사전 준비를 많이 해야 하고, 늘 환영받는 일은 아니에요. 그럼에도 이 일 덕분에 아이들과 함께 그림책을 읽고 도서관에 더 자주 가게 되고, 아이들에게서 배우는 게 많아요. 자원봉사는 봉사자의 진실한 마음만 있으면 얼마든지 할 만한 일이라고 생각하게 됐어요.  


신순호씨(교하)
저는 초등학교 2학년 자녀가 있는데, 제가 봉사하는 가정도 같은 학년의 아이가 있는 곳이에요. 조부모가 양육하는 가정이었는데 아이가 할아버지와의 관계가 좋지 않아 정서적으로 불안한 측면이 있었어요. 우선 저는 책도 중요하지만 아이를 안정시켜야겠다는 생각으로 저 스스로 ‘아이가 힘들 때 믿고 전화할 수 있는 이모가 되자’고 다짐했어요. 아이의 이야기를 들어주고 친해지면서 서서히 할아버지와의 관계도 회복할 수 있도록 ‘효’의 가치에 대한 그림책을 읽어주었어요. 그 책을 읽은 뒤 독후활동으로 아이가 할아버지에게 편지를 써서 드렸고 할아버지도 크게 감동하셨어요. 아이가 마음의 문을 열고 스스로 자립심을 키울 수 있도록 그림책을 통해 노력하고 있어요. 


김선희씨(운정동)
저는 6학년 친구를 만나 책봉사를 하고 있는데 다행히도 아이가 책을 읽고 이야기 나눌 선생님이 생겼다며 무척 좋아했어요. 제가 만나는 아이는 과학과 토론을 좋아해서 제가 개인적으로 운영하는 논술지도 클래스에 참여토록 했어요. 이 친구는 새로운 사람을 만나거나 낯선 환경에서 불안해하는 편인데, 새 모임에 참가하는 것이 기대가 되면서도 실제 참가했을 때는 불안해했어요. 점차 시간이 흐르면서 지금은 자신이 좋아하는 과학 책을 읽고 친구들과 토론하는 것을 매우 좋아하고 마음도 안정되었어요. 지금은 팀 안에서도 나름 자기 자리를 잡고 아이들과 열성적으로 토론하며 지냅니다. 



태정은 리포터 hoanhoan21@naver.com

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