[의왕, 어디까지 가봤니? _ 백운호수 생태탐방로]

은빛 호수를 빙 두른 탐방로… 걷다보면 자연과 하나 되는 기분~

이재윤 리포터 2018-09-05

의왕시는 천혜의 자연 환경을 가진 곳으로 유명하다. 곳곳에 자리한 산과 호수, 계곡 등은 도시 생활에 지친 사람들에게 자연 속의 삶을 꿈꾸게 만든다. 특히 바라산과 백운산 등을 마주하고 있는 ‘백운호수’는 많은 사람들이 찾는 의왕시의 대표적 관광명소다. 이런 백운호수에 최근 큰 변화가 생겼다. 2년 여간 진행 중인 백운밸리 공사로 주변 경관이 크게 달라진데 더해 지난해 조성을 시작한 ‘생태탐방로’가 얼마 전 공사를 마치고 개장하며 호수를 보다 친숙한 공간으로 탈바꿈시켰기 때문이다. 무더운 여름의 끝인 지난 8월 16일 개장한 이래 많은 사람들이 산책 코스나 나들이 길로 찾고 있는 백운호수 생태탐방로를 찾아가 봤다.



길이 3km, 폭 3m의 둘레길 탐방로, 호수를 더 가까이 즐기게 해

그동안 백운호수를 가까이에 두고 산책할 수 있는 길은 공영주차장 뒤에 마련된 100여 미터가 좀 넘는 둑방길이 전부였다. 드넓은 호수를 좀 더 가깝고 오랫동안 누리고 싶어도 10분 남짓한 둑방길 산책은 아쉬움만을 남기기 일쑤였다. ‘둑방길이 좀 더 길었으면 좋겠다’, ‘호수를 빙 둘러 산책할 수 있는 길이 있다면 얼마나 좋을까’. 백운호수를 산책하러 나와 한번쯤은 했던 생각들이다.
이런 마음이 통했을까. 지난해부터 백운호수 둘레길 공사가 시작되더니, 드디어 지난 달 16일 ‘생태탐방로’라는 이름으로 아름다운 호숫가 둘레길이 탄생했다. 총 사업비 120억 원을 들여 3km의 길이에 3m 폭으로 완성된 생태탐방로는 백운호수 주변을 빙 둘러 걸을 수 있도록 만든 운치 있고 안전한 탐방로다.
탐방로를 걸어보니 예전보다 백운호수가 더욱 가깝게 느껴졌다. 호수 둘레에 조성된 탐방로는 마치 호수 안으로 걸어 들어가는 기분을 들게 하고, 호수를 더욱 가까이에서 오래 볼 수 있는 기회를 제공한다. 그러면서 기존에 보지 못했던 호수 구석구석의 다양한 모습을 바라볼 수 있어 걷는 내내 탄성이 나올 정도. 백운호수가 이렇게 아름다운지 생태탐방로를 걸으며 새삼 깨달았다고나 할까. 생태탐방로라는 명칭처럼 백운호수와 주변에 서식하는 다양한 생물들도 만날 수 있어 신기하고 반가웠다.
이런 이유로, 평일과 주말 할 것 없이 가족이나 친구, 연인, 그리고 운동 삼아 나들이 나온 시민들이 이곳을 자주 찾는다. 가족과 함께 나왔다는 한 시민은 “탐방로를 걸으며 백운호수의 아름다움을 제대로 느낄 수 있어 좋다”며 “아이들과 함께 걸으며 대화도 나누고 자연환경의 소중함에 대해 교육도 하면서 색다른 경험을 하게 돼 즐거웠다”고 소감을 전했다.
또한, 백운호수와 조화를 이루는 아치형의 보도교량도 설치돼 산책길의 즐거움을 더한다. 보도교량 주변에는 카페와 보트장 등도 자리해 있어 휴식과 색다른 경험도 누릴 수 있다.



야경도 멋진 생태탐방로, 많은 시민들 밤 산책에 나서

밤이 되어도 생태탐방로는 빛을 발한다. 탐방로의 상징 같은 아치형 보도교량은 밤이 되어 어두워지면 형형색색으로 불을 밝히며 장관을 연출한다. 거기다 생태탐방로 팬스 아래에는 색색깔의 조명을 달아 다채로운 불빛이 탐방로를 비추며 길을 안내하도록 조성했다.멀리서 또는 높은 곳에서 내려다보면 아치형 보도교량으로부터 화려한 빛의 길이 뻗어나간 것처럼 보여 호수를 더욱 운치 있게 만들어 준다. 야경의 매력에 한번쯤 걸어보고 싶다는 생각이 더욱 간절해진다. 아름다운 밤 풍경 탓에 낮뿐 아니라 밤에도 이곳을 찾는 시민들이 많다.무더위가 가시고 제법 선선해진 요즘, 시간 내어 달라진 백운호수 나들이에 나서 보는 것은 어떨까? 낮이든 밤이든 백운호수 생태탐방로를 걷다 보면 성큼 다가온 가을의 향기는 물론 자연과 하나 되는 기분도 만끽할 수 있을 것이다.  

이재윤 리포터 kate2575@nate.com

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