디스크도 아닌데 다리 저리고 걷기도 힘들어요

퇴행성 질환 척추관협착증, 초기에 수술없이 치료 가능

지역내일 2018-09-14

척추관 협착증은 글자 그대로 척추에서 신경이 지나는 통로인 척추관이 좁아져 신경을 압박하는 질환이다. 허리보다 양쪽다리가 저리다는 호소가 많다. 걸으면 아랫도리가 쪼이는 듯 아프지만 쪼그려 앉거나 쉬면 괜찮아진다. 또 디스크 환자는 바닥이 단단한 요에서 편안함을 느끼는 반면, 협착증 환자는 푹신한 침대에서 엉덩이와 무릎을 구부리고 있을 때 편안함을 느낀다.
일산하이병원 척추센터(신경외과) 허재섭 부원장은 “협착증의 가장 흔한 원인은 나이 쉰이 넘어가면서 뼈마디가 굵어지고 뼈와 뼈를 잇는 인대도 두꺼워져 척추관을 좁게 만들기 때문으로 알려져 있다”고 전했다. 여기에 노화에 따라 뼈마디 사이에 있는 추간판(디스크)도 닳아 신경압박이 더욱 심해지는 것이다.



디스크 증상과 비슷해 착각하기 쉬워

대부분 사람들은 비슷한 증상을 보이는 허리 디스크와 척추관협착증을 착각하기 쉽다. 디스크와 협착증은 누워서 다리를 들어올려 보면 쉽게 구분이 가능하다. 디스크는 무릎을 편 채 20~60도 정도 각도로 다리를 들어보면 한쪽 다리에서 엉덩이, 허벅지, 장딴지 등으로 통증이 오는 반면 협착증은 다리를 들어올리기가 쉽고 대부분 정상으로 나타난다.
처음 30분 정도 걷다가 아프던 것이 병이 진행하면서 점차 20분, 10분으로 짧아진다거나 가만히 서 있는 것보다 쭈그리고 앉거나 허리를 굽혀서 통증이 감소된다면 디스크보다 먼저 척추관협착증을 의심해야 한다.
일반적으로 디스크는 지속적인 하지 통증을 호소하나 척추관 협착증은 오래 서 있거나 걸을때 아프다.
또 똑같이 다리가 아프더라도 디스크는 신경 일부만을 눌러 다리로 가는 신경 한 줄기만 아픈 경우가 많은 반면 척추관협착증은 척추관 자체가 좁아져 신경다발을 전체적으로 누르는 것이기 때문에 둔부나 항문 부위를 포함한 다리 전체가 아프다.


감압신경성형술과 물리치료, 운동요법 병행하면 효과 좋아

척추관협착증과 허리디스크는 다리 저림과 요통이라는 일반적인 증상이 같아 질환에 대해 혼동하기 쉽다. 따라서 허리통증이 지속될 경우 병원을 찾아 정밀한 진단을 받아야 한다. MRI나 CT를 통한 검사로 진단이 가능하다. 허 부원장은 “비수술적인 치료를 통해 증상의 호전을 지켜본 후 호전이 없을 경우 수술을 고려하게 된다”고 설명했다.  비수술적인 치료로는 약물이나 물리치료, 감압신경성형술 등이 있다. 감압신경성형술은 지름 2mm의 가느다란 특수 카테터를 이용해 치료 부위에 약물을 주입하는 치료법이다. 척추질환 치료에 보편화된 치료법으로 물리치료, 운동 요법 등과 병행할 경우 효과가 좋은 편이다.

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