치과 가기가 두려운 이들을 위하여 ③

치과 치료 과정을 이해하면 통증과 두려움 줄어든다

지역내일 2018-12-08

치아는 상태가 나빠지는 과정에서 이상 신호를 보낸다. 하지만 치과에 대한 트라우마가 있는 경우 이상 신호를 느끼고도 치과에 가길 망설인다. 그렇게 시간이 흐르다 보면 상태가 더 나빠져 간단한 치료가 어려운 치료가 된다. 어려운 치료를 경험한 환자일수록 치과에 대한 트라우마를 갖게 되기 쉽다. 초기의 간단한 치료는 마취 주사 없이 치료를 받을 수 있고, 통증도 거의 없지만 어려운 치료는 환자가 겪어야 할 과정도 고단하고 통증도 있다. 치과에 가기가 두려울 수록 정기검진을 잘 받아야 하는 이유가 여기에 있다. 치의학 박사인 일산 리빙웰치과병원 김현철 병원장으로부터 도움말을 받아 관련 내용을 알아봤다. 



주기적인 검진, 치과 치료에 대한 두려움 줄여

치과 치료는 부위가 작을 때 치료하면 통증이 없다는 것이 가장 큰 특징이다. 충치 치료를 여러 개 하더라도 치료 부위가 작으면 마취 주사 없이 치료가 가능하다. 치과는 예방치료를 특히 강조한다. 우리 몸의 다른 장기에 비해 정기검진을 받아야 하는 간격이 짧다. 4개월에 한 번씩은 정기검진이나 스케일링을 권장한다. 이 기간을 잘 지켜 검진을 받고 평소 칫솔질을 꼼꼼히 한다면 치과에 가는 것이 그리 힘들지 않은 선순환 구조에 들어서게 된다. 스케일링을 자주 받는 환자는 스케일링에 대한 스트레스가 없다. 스케일링을 일 년 만에 하는 것과 몇 개월 만에 하는 것은 느낌이 다를 수밖에 없다. 정기적으로 스케일링을 받으면 잇몸에 염증이 별로 없어 스케일링을 받아도 불편하지 않다. 치과 치료에 대한 스트레스와 트라우마는 환자와 의사가 시간을 갖고 노력하면 가라앉힐 수 있다. 그리고 그 이후, 주기적인 관리로 다시는 이런 트라우마가 생기지 않도록 노력하는 것이 중요하다. 


치료과정에 대한 의사의 상세한 설명은 효과적인 진정제

치료 과정에서 불편함이나 통증을 호소하는 환자에게 의사는 가끔 ‘이것은 참아주셔야 해요’라고 말한다. 마취 주사를 놓을 때 압통을 느껴 움직이는 환자에게 자주 하는 말이다. 환자가 아픔을 호소하면 인내를 요구하지 말고 의사가 주사를 천천히 놓으면 된다. 천천히 놓으면 압통을 덜 느낀다. 어떤 환자는 국소마취제를 바르고 마취 주사를 놓아달라고 요청하기도 한다. 그러나 마취제를 바르지 않더라도 바늘을 꽂을 때 느끼는 통증은 의사의 기술로 줄일 수 있다. 바늘을 꽂을 때 느끼는 통증은 주사를 놓는 조직의 부위에 따라 다르다. 주로 살이 많은 쪽에 놓으면 덜 아프다. 볼 쪽에 주사를 놓으면 살이 많아 아픔이 별로 없다. 반면 입천장에 놓으면 누구든지 아픔을 느낀다. 이런 것을 환자에게 일일이 설명을 해주면 다수의 환자가 통증을 걱정하지 않는다. 환자가 느끼는 통증 중에는 앞으로 다가오는 과정을 정확히 몰라 미리 겁을 먹어 느끼는 통증도 상당하다. 통증이 발생할 사례를 자세히 설명해주고 환자가 이해하면 약을 쓰는 것만큼 진정효과가 크다.
치과 치료 시 두드러지는 통증 중 하나는 신경치료를 할 때 나타난다. 신경치료가 필요한 부위는 나쁜 가스가 차 있어 아픈데 거기에 바늘을 꽂으니 더 아플 수밖에 없다. 이 때문에 신경치료에 관한 나쁜 기억이 있는 환자가 많고, 트라우마가 생기기도 한다. 하지만 이 환자에게도 사전에 발생할 수 있는 통증에 대해 상세히 설명하면 트라우마를 예방하는 데 도움이 된다.
치과 치료 과정에 대한 이해는 환자의 권리이다. 진료에 대한 내용을 의사로부터 명확하게 설명 들어야 하고, 듣고도 잘 이해가 되지 않으면 다시 한번 설명을 부탁해야 한다. 이는 아픔에 대한 통증의 역치를 낮추는, 통증에 대처하는 효과적인 방법이다. 

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