겨울철 심해지는 불청객 ‘허리통증’ 방치하지 마세요~

지역내일 2018-12-13

본격적인 추위가 시작되면서 허리 통증을 호소하는 이들이 늘고 있다. 허리 통증은 열의 아홉은 경험할 정도로 흔한 질환 중 하나로 기온이 내려가면 증상을 더 심하게 느낄 수 있다. 날씨가 추워지면 근육과 인대의 유연성이 떨어지고 혈액순환도 원활하게 되지 않기 때문이다. 또 운동량도 줄어들어 근육이 약해지는 것도 겨울철 허리 통증이 심해지는 원인 중의 하나다.



스트레칭과 보온으로 굳은 허리 근육과 인대를 풀어주면 도움

중산동의 K씨는 며칠 전 김장을 하다 허리에 갑작스런 통증을 느껴 병원을 찾았다. 평소 허리가 좋지 않았지만 일상생활에 큰 어려움은 없었다는 K씨는 ‘척추관협착증’이라는 진단을 받았다. 날씨가 추워지면 별 것도 아닌 사소한 움직이나 무겁지 않은 물건을 들었을 뿐인데도 K씨처럼 갑자기 극심한 통증을 느끼는 일이 벌어지기도 한다. 이에 서울마디 통증클리닉 전형준 원장은 “허리에 문제가 있지만 증상이 별로 심하지 않아 방치하고 있다가 날씨가 추워지면 기온의 변화에 증상이 나타나는 것”이라고 설명한다.
허리 통증의 예방법은 스트레칭과 보온이다. 겨울에 심해지는 허리 통증은 스트레칭을 해주면 추운 날씨로 움츠러든 경직된 근육과 인대를 풀어주어 한결 통증이 나아지고 움직임이 수월해진다. 특히 허리 스트레칭은 척추 주변의 혈액순환을 도와 뭉친 근육 속의 피로 물질을 제거하고 경직된 근육을 완화시키는 효과가 있다. 평소 허리가 좋지 않은 경우 겨울철에는 특히 실내의 적정한 온도 유지는 물론 실내 환기에도 신경을 써야 한다. 또 역동적인 야외 운동보다는 실내에서 가볍게 할 수 있는 운동을 하는 것이 좋다.
하지만 통증이 반복적으로 나타나고 장기간 지속된다면 방치하지 말고 즉각 전문의를 찾는 것이 좋다. 자가진단이나 괜찮아지겠지 하는 방심은 금물, 허리통증은 다양한 원인이 있기 때문에 그에 맞는 교정치료나 운동치료를 받는 것이 무엇보다 중요하다. 


수술 필요 없이 다양한 통증완화 치료로 만족도 높여

척추관협착증은 허리 통증의 대표적인 원인 중 하나다. 척추관협착증은 척추 중앙에 신경다발을 보호하고 있는 척추 관 또는 추간공이 좁아져 허리통증이나 다리에 복합적인 신경증세를 일으킨다. 이러한 척추관 협착증은 요즘처럼 날씨가 추워지면 통증이 더욱 심해질 수 있다. 신체의 근육, 인대 등이 수축되어 척추 내 신경 압박 또한 심해지기 때문이다.
서울마디 통증클리닉 전형준 원장은 “나이가 들수록 디스크가 얇아지고 닳아지는데 이 상태에서 척추 뼈 내부에 있는 인대와 관절이 두꺼워지면 척추관협착증으로 진행한다. 특히 척추관 협착증이 있는 상태에서 겨울이 되면 근육이 움츠러들고 혈액이 잘 순환되지 않아 척추관 협착증의 증세가 더 악화될 수 있다”고 한다. 척추관협착증 초기에는 소염진통제나 근육이완제 등의 약물치료와 물리치료·재활운동 같은 보존적 치료를 쓴다. 그러나 보존적 치료를 6주 이상 지속해도 낫지 않고 일상에 지장이 생길 정도로 다리 저림, 마비 증상이 지속되면 보다 적극적인 치료를 고려해봐야 한다.
괜찮겠지 하고 지나치게 낙관하는 경우도 있지만 혹시 수술을 하면 어떻게 하나 하는 두려움 때문에 척추와 관절의 통증으로 고생하면서도 병원을 찾지 않는 경우가 많다. 전형준 원장은 “허리 통증으로 병원을 찾은 이들 중에 실제로 수술이 필요한 경우는 많지 않다” 며 “허리는 신체의 중심을 잡아주는 중요한 부분인 만큼 평소 꾸준한 관리와 통증 예방에 신경 써야 한다. 그런데도 불구하고 통증이 있으면 치료를 미루지 말고 증상 초기에 적극적인 치료를 받는 것이 바람직하다”고 조언한다.
전 원장은 척추·관절의 질병을 수술하지 않고 치료하는 방법들을 오랫동안 연구해왔으며 이를 여러 편의 논문으로 발표한 바 있다. 또 이러한 치료방법을 임상에서 많은 환자에게 적용해 탁월한 효과를 나타낸 바 있다. 서울마디 통증클리닉은 건초내주사, 관절강내주사, 신경차단술, 중재적미세유착박리술(FIMS), 신경성형술, 경막외내시경 등의 치료법으로 척추와 관절의 질병을 수술하지 않고 치료하고 있다.


도움말 전형준 원장
일산 서울마디 통증클리닉 

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