손·발부터 손톱, 발톱까지 더워지니 스멀스멀 올라오는 ‘무좀’, 퇴치 가능할까?


피옥희 리포터 2019-05-23

여름이 시작된다는 입하를 지나, 초여름에 들어섰다. 더운 날씨 탓에 한동안 잠잠했던 무좀이 스멀스멀 올라오는 시기이기도 하다. 손·발부터 손톱, 발톱까지 한번 생기면 좀처럼 사라지지 않는 무좀. 치료 방법부터 예방 및 관리법까지 무좀에 대한 궁금증을 풀어봤다.  
도움말 닥터스피부과 신사점 성현철 원장(피부과 전문의), 타임리스피부과 도곡점 이경구 원장(피부과 전문의)

곰팡이가 무좀의 원인
손·발톱 무좀은 진행된 이후 증상 나타나

무좀은 매우 흔하게 나타나지만, 남부끄러워서 숨기게 되는 질환이기도 하다. 그렇다면 무좀은 왜 생기는 것일까?
타임리스피부과 도곡점 이경구 원장(피부과 전문의)은 “무좀이라고 하는 질환은 기본적으로 사상균 또는 효모균이라는 곰팡이(진균)에 감염되었을 때 나타나는 질환이다. 손·발 무좀과 손·발톱 무좀은 크게 다르진 않습니다만, 그 당시에 감염된 균종이 무엇인지에 따라 다른 양상으로 나타날 수 있다”고 설명했다.
닥터스피부과 신사점 성현철 원장(피부과 전문의)은 “일반적인 피부 무좀이 발가락에 과도한 각질, 가려움증 등의 증상이 나타나는 것과 달리, 손·발톱 무좀은 증상이 거의 느껴지지 않는다. 그 때문에 무좀에 걸린 줄도 모른 채 지내다가 손톱과 발톱의 광택이 없어지고, 색깔이 누렇거나 하얗게 또는 검게 변하고 나서야 알아채기 일쑤다. 피부과에서는 KOH 도말검사를 통해 인설을 긁어모아 현미경으로 관찰한 다음 곰팡이가 있는지 확인할 수 있다”고 밝혔다.

손·발톱 무좀을 방치하면 증상 극심해져
특히 당뇨 환자는 당뇨 족으로 발전
문제는 손·발톱 무좀을 치료하지 않고 방치했을 때 증상이 더 심해질 수 있다는 점이다.
성현철 원장은 “손·발톱 무좀이 치료가 되지 않으면 주변 피부에도 계속 무좀이 재발할 수 있다. 그리고, 발톱 무좀으로 인한 발톱 변형이 오는 경우 주변 살을 파고드는 내성 발톱이 생기고, 이로 인해 염증을 유발하기도 한다. 무엇보다 가족에게도 전염시킬 수 있어 반드시 치료해야 한다”고 주의를 당부했다. 한 번 생긴 무좀은 절대 자연적으로 치유되지 않는다는 점도 기억해야 한다. 각질이 많은 습윤한 환경에서 잘 자라나는 성질이 있어서 어느 이상 진행이 되었을 경우 발톱 전체로 번져나갈 수 있어, 여러 가지 증상을 유발할 수 있기 때문이다.
이경구 원장은 “우선 손·발톱이 진균 저장고 역할을 하게 되어 발가락 사이 또는 발바닥에 무좀을 추가 감염시킬 수 있다. 또한 손·발톱의 과각화(각질이 많아지는 현상)를 유도해 손·발톱이 두껍게 자라게 되고, 손·발톱이 피부로부터 떨어지게 해 틈을 만든다. 이 틈에 여러 가지 세균들이 번식해 이차적 감염을 유발한다. 특히 당뇨 환자의 경우 당뇨 족 등으로 발전할 수 있어 위험할 수 있다”는 것이다.

약 복용부터 바르는 약, 레이저 치료 등
무좀은 장기적인 치료가 필요한 질환

발톱 무좀은 생겼다 없어지는 과정을 반복하는 질병 중 하나이다. 무좀은 단기간 치료가 쉽지 않고 증상에 따라 치료 과정에서 여러 가지 어려운 점도 따른다.
성현철 원장은 “증상에 따라 다르겠지만 대체로 먹는 약이 가장 강력한 효과를 보인다. 하지만 간 독성 등의 여러 부작용 때문에 장기간 복용하기도 힘들거니와 치료 기간에 금주하는 불편함이 따른다. 직접 발톱에 바르는 약을 사용하기도 하고, 최근에는  약을 먹지 않고 발톱무좀 치료에 특화된 레이저 시술로 치료하기도 한다. 치료 기간이 오래 걸리는 것은 물론, 눈에 띄는 차도가 없어 쉽게 치료를 포기하는 경우도 많다”고 설명했다.
또, 성 원장은 “완전히 치료하지 않을 경우 발톱 전체로 퍼져 치료가 어려운 단계에 이를 수 있기 때문에, 조금 시간이 오래 걸리고 번거롭더라도 완전히 치료하는 것이 중요하다. 또한 당뇨 환자의 경우 합병증 위험이 크기 때문에 각별히 조심해야 한다”고 당부했다.
이경구 원장은 무좀 치료에 대해 “가장 기본적인 치료는 항진균제 복약이다. 매일 먹을 수도 있고, 일주일에 한 번 또는 한 달 내 일주일간 먹는 요법 등 다양하다. 하지만 모든 복약법은 장기 복약이 기본이기 때문에 복약 시 주의(Tip 무좀약 복용 시 주의할 점 참조)해야 한다. 이 외 바르는 약을 사용하기도 한다. 최근에 출시된 액상 타입의 바르는 약은 단독 혹은 레이저 치료와 병행하기도 한다. 레이저 치료는 고열로 진균을 없애는 방법인데, 이 또한 여러 차례 치료가 필요하다”고 덧붙였다.

Tip  무좀약 복용 시 주의할 점
- 간 기능 혹은 신장기능이 정상이어야 복용 가능
- 복약 기간 음주 절대 금기
- 고지혈증약 등을 복약 중인 환자는 반드시 전문의와 상의(약물 간 상호작용이 가능한 약제가 있으므로, 전문의와 상의 후 결정해야 함)

전염성 있는 무좀, 평상시 관리 주의
발→손, 혹은 타인에게 옮길 수 있어

무좀은 전염성을 가지고 있다. 균에 의한 감염이기 때문에 균에 노출된 상황에서는 언제든지 옮을 수 있다는 점을 주의해야 한다.
이경구 원장은 “무좀은 균에 의한 감염이기 때문에 노출이 자주 되고, 진균이 서식할 수 있는 여건만 갖춰지면 손 또는 발, 심지어 체간까지도 감염이 가능하다. 물론 각 부위마다 더 잘 감염될 수 있는 균이 있지만, 기본적으로는 모든 부위에 감염될 수 있다. 또, 손톱과 발톱의 무좀균은 같을 수도 혹은 다를 수도 있다”고 말했다.
그렇다면 무좀은 다른 사람에게도 전염될까?
성현철 원장은 “무좀 환자와 직접적으로 접촉을 하거나 같은 수건 혹은 신발을 사용하였을 경우에 옮길 수 있다. 때문에 목욕탕이나 수영장 등 공공장소에서 맨발로 돌아다닐 경우 무좀 곰팡이가 옮겨올 수 있으니 청결에 늘 신경을 써야 한다. 손·발톱 무좀은 무좀에 걸린 사람으로부터 떨어져 나온 인설을 통해 전염된다. 당뇨병이 있거나 발에 습도가 높을 경우에는 더욱 쉽게 무좀에 옮을 수 있다”며 ‘무좀이 옮았을 때 나타나는 증상 및 대처 방법’에 대해 덧붙였다.

Tip  무좀이 옮았을 때 나타나는 증상 및 대처 방법

증상
- 가려움증이 일어나거나 무좀 병변으로 인한 무좀 통증
- 두드러지는 물집이 잡히거나 발바닥의 각질이 두꺼워짐
- 무좀은 4~5번째 발가락이나 3~4번째 발가락의 사이에 가장 많이 발생
- 무좀 부위가 하얗게 되고 불쾌한 냄새가 남

대처 방법
- 발톱 무좀은 약국에서 판매하는 항진균제 연고 바르기(단, 무좀 부위에 염증 및 감염이 있다면 피부과에서 항생제 처방 필요)
- 찜질방이나 목욕탕, 수영장 등에서는 피부가 쭈글쭈글해질 때까지 탕 속에 오래 있지 말기
- 땀에 젖은 피부는 잘 닦고 충분히 건조하기
- 신발을 청결하게 유지하기
- 외출 후에 반드시 발을 깨끗하게 씻은 뒤 잘 말리기


무좀 궁금증, 전문의에게 물어봐!

Q. 시중에서 판매하는 손·발톱 무좀약은효과가 있을까요?
“초기에는 약으로도 치료가 가능하지만, 2차 감염에 취약하므로 임상적 증상을 고려해야 합니다. 손·발톱 무좀은 전체 무좀 감염 부위가 50% 미만일 때, 발 무좀은 각질이 두껍지 않고 피부의 염증, 고름이 없을 때입니다. 중증 이상이면 바르는 약으로는 한계가 있습니다. 발가락 혹은 발바닥 무좀은 항진균제 연고를 바르지만, 손·발톱 무좀은 각질이 두껍고 딱딱하기 때문에 일반적인 연고가 흡수되지 못합니다. 따라서 발톱에 발라서 흡수가 되는 특수한 발톱무좀약을 바르고, 최소 1년 동안 매일 꾸준히 발라야 합니다.”
_ 성현철 원장(닥터스피부과 신사점)

Q. 무좀은 식초를 희석한 물에 담그면 없어진다는 민간요법이 있는데 정말 그런가요?
“민간요법 중 목초액 등 산성 혹은 알칼리성 용액에 손·발톱, 발을 담궈 균을 사멸시키는 방법을 종종 사용하시는데, 이는 매우 위험한 방법입니다. 노출 시간과 산도에 따라 사멸이 가능하긴 하겠지만, 개인적으로 사용하다가 조금이라도 산도 또는 노출 시간 조절에 실패할 경우 바로 심각한 화학적 화상으로 이어지게 되어 위험합니다. 실제로 병원에 종종 그런 화상으로 내원하시는 분들이 계시니 주의하기 바랍니다.”
_ 이경구 원장(타임리스피부과 도곡점)

피옥희 리포터 piokhee@naver.com

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