건강상식_ 안산 한빛안과 김규섭 원장

노인성 백내장 치료 시기 중요…

“사물이 흐리고 뿌옇게 보인다면 백내장 의심하세요!”

백인숙 리포터 2020-02-06

평균 수명 100세 시대, 고령화 사회로 진입하면서 시야가 뿌옇게 흐려지는 백내장 환자가 증가하는 추세다. 신체 어느 부위 하나 중요하지 않은 곳이 없지만 눈 건강은 삶의 질과 안전을 위해 매우 중요하다.
안산 한빛안과 김규섭 원장은 “백내장을 방치하게 되면 안통과 두통 등 합병증을 유래할 수 있고 치료 시기를 놓칠 경우 수술 결과가 좋지 않을 수 있다”며 “증상이 의심될 경우 지체하지 말고 병원에 내원해 적극적으로 관리해야 한다”고 조언했다.
백내장의 원인과 치료법에 대해 안산 한빛안과 김규섭 원장의 도움말로 알아봤다.



50대 이후 앞이 흐리고 뿌옇게 보인다면 백내장 의심
안과에서는 백내장을 설명할 때 눈을 카메라에 비유한다. 눈의 구조가 카메라의 구조와 비슷하기 때문이다. 각막과 수정체는 카메라의 렌즈 역할을 담당한다. 조리개는 모양체, 망막은 필름과 같다. 우리 눈에 백내장이 발생했다는 것은 카메라 렌즈에 흠집이 많이 나거나 오래돼 먼지가 낀 상태에서 사진을 찍는 것과 같다.
따라서 백내장이 발병하면 앞이 뿌옇게 보인다. 시야가 좁아져 답답한 느낌이 들고, 빛이 퍼져 보이거나 사물이 이중으로 겹쳐 보이는 복시 현상도 나타난다. 또 햇빛에서 눈을 뜨기가 힘들고 어두운 곳이 더 편하게 느껴진다. 돋보기를 착용하지 않아도 근거리 시력이 갑자기 좋아지거나 가까운 물체가 갑자기 더 잘 보이는 특이한 증상도 나타날 수 있다.
김 원장은 “시야가 뿌옇게 흐려지는 백내장 의심 증상이 나타나면 안과에 내원해 정확한 검사를 받아 보아야 한다”고 말했다. 또 “노인성 백내장의 경우 노안과의 구분이 쉽지 않아 초기 치료 시기를 놓치는 경우가 많다”며 “50대 이후 연령대에서는 3~6개월마다 정기적인 안과 검진을 통해 안과 질환 유무를 확인해 보는 것이 좋다”고 조언했다.
백내장의 치료 방법은 약물치료와 수술적 치료, 크게 두 가지로 볼 수 있다. 백내장 초기의 경우 안약과 먹는 약을 사용해 진행 속도를 지연시킬 수 있다. 하지만 약물요법만으로 뿌옇게 변성된 수정체를 투명한 상태로 만드는 것은 불가능하다. 따라서 시야에 불편함이 크고 백내장이 어느 정도 진행된 상태라면 늦기 전에 수술적 치료를 고려해야 한다.
김 원장은 “수술을 해야 하는 적당한 시기는 환자의 상태에 따라 다를 수 있지만 일반적으로 백내장으로 인해 시력이 0.6 이하로 떨어지면 수술을 하는 것이 바람직하다”며 “수술이 늦어지면 수술 과정이 복잡할 뿐 아니라 수술 결과가 좋지 않을 수 있고 망막 손상, 녹내장 등 합병증이 발생할 수 있기 때문에 백내장 치료 시 가장 중요한 것은 수술 시기를 놓치지 않는 것”이라고 강조했다.

간단한 수술이지만 고도의 기술 필요… 의료진의 풍부한 경험과 노하우 중요
백내장 수술은 혼탁해진 수정체를 초음파 또는 레이저 등으로 제거한 후 인공적으로 만들어진 수정체를 삽입하는 방식으로 이루어진다. 이때 삽입하는 인공수정체의 종류에 따라 근거리, 중거리, 원거리 시력이 결정된다. 최근에는 노안을 교정하는 다초점인공수정체를 넣어서 백내장과 노안을 동시에 해결하는 수술이 확산되는 추세다. 다만 다초점인공수정체는 아직까지 정밀작업을 필요로 하는 직업의 사람에게는 적합하지 않기 때문에 신중하게 선택할 필요가 있다.
김 원장은 “백내장 수술은 당일 수술 후 퇴원하는 비교적 간단한 수술이지만 잘못될 경우 재수술이 힘들고 각막과 망막, 수정체를 다루는 고도의 기술이 필요하기 때문에 의료진의 풍부한 경험과 숙련된 노하우가 중요하다”고 강조했다.
도움말 안산 한빛안과 김규섭 원장

백인숙 리포터 bisbis680@hanmail.net

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