건강칼럼

무지개와 보청기

지역내일 2020-08-03

‘솔롱고스’라는 말을 아시나요? 몽골 사람들이 우리나라를 부를 때 사용하는 말인데 ‘무지개의 나라’라는 뜻을 가지고 있답니다. 오늘은 무지개 이야기를 해 보겠습니다.

일곱 빛깔 무지개
“무지개는 몇 가지 색인가요?”라고 물으면 누구나 “일곱 빛깔”이라고 대답할 것입니다. 그리고 너무나도 당연하게 머릿속에 ‘빨주노초파남보’의 일곱 색깔을 떠올릴 것입니다. 프리즘을 통과한 빛은 무지개처럼 일곱 빛깔입니다. 프리즘에 빛을 비추면 비가 오지 않아도 무지개를 볼 수 있습니다. 그런데, 무지개는 정말 일곱 가지 색깔만 가지고 있는 것일까요? 프리즘을 통과한 빛은 일곱 가지 색으로만 보일까요? 사실은 무지개는 여러 가지 색이 섞여 있는 것입니다. 중앙일보의 기사를 보니 최대 207개의 색을 가지고 있다고 합니다. 그중 대표색을 일곱 가지라고 생각한 것입니다. 예전에 우리나라에서는 ‘오색무지개‘’라고 생각했는데 기본색을 다섯 가지로 생각했기 때문이라고 합니다. 미국에서는 무지개를 ‘빨주노초파보’의 여섯 가지로 표현하고, 독일이나 멕시코 원주민은 다섯 가지, 이슬람권에서는 ‘빨노초파’의 네 가지로 무지개 색을 표현한다고 합니다. 그런데 왜 우리는 무지개 색이 일곱 가지라고 생각하고 있는 것일까요? 무지개를 일곱 가지 색으로 정한 사람은 뉴턴입니다. 프리즘 실험을 통해서 빛이 여러 가지 색으로 나뉜다는 것을 발견한 뉴턴이 무지개 색을 일곱 가지로 구분한 것은 ‘7’을 성스러운 숫자로 생각한 당시의 문화 때문이랍니다.

어음 주파수
사람이 들을 수 있는 소리의 주파수 범위 즉 가청주파수는 20~20,000Hz라고 합니다. 가청주파수 범위 중에서 사람의 말소리가 가장 많이 분포해 있다고 생각하는 주파수 즉 어음주파수 영역은 100~8000 Hz입니다. 그래서 청력검사를 할 때 125~8,000Hz사이의 주파수를 검사하고 보청기도 125~8000Hz의 소리를 증폭하도록 하고 있답니다. 청력검사를 할 때는 어음 주파수 영역에 속한 소리 중에서 125, 250, 500, 1000, 2000, 4000, 8000Hz의 주파수를 검사합니다. 어음 주파수영역인 100 ~ 8000 Hz 사이의 모든 주파수에 대한 청력을 검사하면 너무 많은 시간과 노력이 들기 때문에 대표적인 주파수만 검사하는 것입니다. 청력검사를 하는 주파수를 세어보면 일곱 가지 주파수입니다. 마치 무지개 색깔처럼.

역치를 잇는 선
청력검사 결과를 표시한 그래프를 청력도(Audiogram)라고 부릅니다. 청력도의 가로축에는 주파수, 세로축에는 소리의 크기를 나타냅니다. 주파수별로 피검사자가 들을 수 있는 가장 작은 소리의 크기를 ‘역치’라고 부릅니다. 청력검사를 할 때는 앞에서 언급한 일곱 개의 대표 주파수인 125, 250, 500, 1000, 2000, 4000, 8000Hz에서의 청력역치를 찾은 후 오른쪽 역치는 'O'와 왼쪽 역치는 'X'로 청력도에 표시합니다. 그 후에는 각각의 청력역치를 선으로 잇습니다. 청력역치를 선으로 잇는 것은 모든 주파수의 청력을 모두 검사하지 않고 대표 주파수 일곱 개의 청력 역치만을 검사했으므로 대표주파수들 사이의 청력역치는 역치와 역치를 잇는 선 위에 있는 것으로 본다는 뜻입니다.

몽골사람들이 우리나라를 부를 때 사용하는 이름인 무지개가 여러 가지 색깔을 갖고 있지만 대표 색깔을 일곱 개로 생각하는 것처럼, 사람이 들을 수 있는 소리의 주파수도 100 ~ 8000Hz까지 넓지만 청력검사를 할 때는 대표 주파수 일곱 개를 검사합니다. 검사 주파수들 사이에 있는 주파수의 청력은 역치와 역치를 잇는 선 위에 있다고 봅니다. 서로 관련이 없을 것 같은 무지개와 사람의 말소리 영역 사이에는 이렇게 재미있는 연관성이 있습니다.

국가별 무지개 색깔 출처 - 중앙일보 2015.10.04. ‘무지개는 정말 일곱 가지 색깔일까?’ - 과학 컬럼니스트 이윤선


시그니아 독일 보청기부천센터 이양주 원장

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