[파주시 시각장애인 연합회와 파주MTB가 함께 하는 ‘파주텐덤사이클(Tandum cycle)’]

“텐덤사이클 타는 시각장애인, 실력파 체육인을 소개합니다!”

지역내일 2019-06-06

사랑과 배려는 받는 쪽이 행복할까 주는 쪽이 행복할까. 대다수 사람들이 받는 쪽을 택할지도 모르겠다. 반면 오랜 세월 자원봉사를 해온 이들은 타인에게 무언가를 주면서 느끼는 행복 또한 작지 않다고 말한다. 결국 사랑과 배려는 주고받는 관계 속에서 양자 모두에게 행복감을 주는 게 아닐까. 줄 수 있어서 기쁘고 받을 수 있어서 행복한 관계 말이다. 여기 시각장애인과 비장애인 파일럿이 함께 자전거를 타는 모임이 있다. 동호회 수준을 넘어 각종 장애인 체육대회에서 금은동 메달을 휩쓰는 실력파 체육인들이다. ‘파주시 시각장애인 연합회’와 산악자전거 동호회 ‘파주MTB’가 함께 하는 ‘파주텐덤사이클’을 소개한다. 



시각장애인과 비장애인이 함께 타는 자전거

텐덤사이클(Tandum cycle)은 시각장애인과 비장애인 파일럿이 2인 1조를 이뤄 2인용 자전거를 타는 스포츠 종목이다. 장애인 사이클의 일종으로 비장애인 파일럿이 그들의 눈이 되어 시각장애인이 자전거를 탈 수 있도록 돕는다. 후천적으로 시력을 잃은 장애인들은 바깥 활동에 제한이 많아 집안에만 머무르는 경우가 많고 그로 인해 우울증에 시달리기도 한다. 텐덤사이클은 시각장애인들이 파일럿과 함께 안전하게 자전거를 타면서 신체적 정신적 건강을 증진하기 위한 스포츠다. 


삶의 활력 되찾아준 텐덤사이클

10여 년 전 시력을 잃은 심재경 씨는 시각장애로 인해 힘겨운 시간을 보내던 중 파주시 시각장애인 연합회의 한 체육 임원으로부터 텐덤사이클을 권유받았다. 시력을 잃기 전 자전거를 타본 경험이 있고 평소 운동을 즐겨 했던 심재경 씨는 앞을 볼 수 없는 상황에서도 자전거를 탈 수 있다는 제안에 흔쾌히 응했다. 얼마간의 준비 기간을 거쳐 출전한 2009년 제1회 경기도 생활체육대회 텐덤사이클 종목에서 심 씨는 대회 3등 상을 수상했다. 텐덤사이클의 매력을 맛본 심 씨는 이후 10년 세월을 시각장애인 연합회 회원들과 함께 텐덤사이클을 즐기고 있다. 그는 “자전거를 타면서 건강해지고 활발해지니 등산과 요가, 수영, 스포츠 댄스 등 다양한 운동을 즐기게 된다"라며 “평소 병원에 가는 횟수가 절반으로 줄었다"라고 말했다.



전국 대회서 금메달 수상하는 실력파 동호회

텐덤사이클로 삶의 활력을 되찾고 수상의 기쁨까지 만끽한 파주시 시각장애인 연합회는 산악자전거 동호회 파주MTB와 함께 2010년 7월 ‘파주텐덤사이클’ 동호회를 창립했다. 파주텐덤사이클이 세간에 알려지기 시작한 것은 2013년 전국장애인 체전에서 은메달 2개와 동메달 1개를 딴 것이 계기가 됐다. 이후 매년 각종 장애인 체육대회에 출전하면서 꾸준한 성과를 거둬 파주시 체육회 등으로부터 차량과 식비 등 각종 지원을 받게 되었고 2인용 자전거도 10대 보유하기에 이르렀다. 그동안 파주텐덤사이클이 수상한 메달은 30여 개가 넘는다. 지난 4월 개최된 제14회 제주도 도지사배 전국장애인 텐덤사이클 대회에서 1등과 2등 상을 수상했고 오는 9월에는 인천시장배 장애인 사이클대회가 예정돼 있다.


시각장애인의 눈이 되어주는 파주MTB 파일럿

파주텐덤사이클은 전국에서 몇 안 되는 텐덤사이클 동호회다. 비장애인 파일럿의 도움 없이는 유지되기 어려운 데다 함께 할 파일럿을 찾기가 쉽지 않은 탓이다. 동호회 회원들은 “정기적으로 자원봉사를 해줄 자전거 동호회를 많이 만나봤지만 오랜 시간 헌신적으로 함께 해줄 팀을 찾기는 쉽지 않았다”라며 “파주텐덤사이클이 10년 동안 지속될 수 있었던 것은 파주MTB 파일럿 봉사자 덕분”이라고 입을 모아 말했다. 파주텐덤사이클은 격주에 한 번씩 파주 공릉 천변 칠간 다리에서 만나 자전거를 타며 공릉 천변을 달린다. “앞이 보이지 않기 때문에 평소에는 위축돼 있다가도 파일럿과 함께 자전거를 탈 때면 자연 바람과 스피드를 느낄 수 있어 행복하다"라고 회원들은 말했다. 


미니인터뷰 

심재경 씨(팀장)
저는 원래 매우 활동적인 성격이었는데 시각장애로 인해 생활의 폭이 좁아지면서 힘든 시간을 보내야 했어요. 그런 저에게 텐덤사이클은 새로운 삶을 시작하는 계기가 됐어요. 제가 하는 모든 활동의 근간은 텐덤사이클입니다. 자전거를 타며 일반인과 장애인을 포함한 인간관계에 대해 생각해보기도 하고 시력을 잃기 전 일반인으로서 장애인을 바라보던 제 자신을 반성하기도 합니다. 지금은 시력을 잃고도 건강하고 활발하게 살아가는 저를 보며 힘을 얻는 사람들이 많습니다. 주변 지인들이 저를 보면 ‘긍정적인 에너지를 듬뿍 받아 간다’며 좋아합니다. 


조갑인 씨(회원)
저는 7년째 자전거를 타면서 운동을 꾸준히 할 수 있어서 좋고 단체 생활을 하는 데도 보탬이 됩니다. 자전거를 타는 일이 힘들기는 하지만 그만큼 성취감이 큽니다. 시각장애인들은 우울증이 많은 편인데 텐덤동호회에서 모이면 늘 웃고 대화를 나누며 재미있게 지낼 수 있어요. 자전거를 매개로 행복을 나누는 모임이라고 할까요. 텐덤사이클을 통해 일반인들과 시각장애인이 화합을 이룰 수 있어서 좋고 일반인 동호회 분들께 늘 감사드립니다. 


신연제 씨(회원)
시각장애인 혼자서는 시도할 수 없는 자전거를 파일럿과 함께 탈 수 있다는 점이 참 좋습니다. 이 모든 게 파일럿분들의 협조로 가능한 일입니다. 텐덤사이클 대회에 나가면 긴장될 때도 있지만 그만큼 뿌듯합니다. 제주도에서 열린 텐덤사이클 대회에서는 2등 상을 받아 정말 기뻤어요. 이곳 팀장님이 동호회를 적극적으로 운영해주시고 회원들을 하나하나 헤아려서 이끌어주시는데, 서로 호흡도 잘 맞고 늘 밝고 친근하게 대해주셔서 이 모임이 참 좋습니다. 


서강민 씨(파일럿)
이곳에 계신 모든 분들이 인생의 선배님들이십니다. 다들 열심히 일하시면서 텐덤 활동도 꾸준히 하는 모습과 틈틈이 체력관리를 통해 각종 대회에서 좋은 기록을 내시는 게 정말 대단하다고 생각합니다. 텐덤사이클 회원님들은 우수한 성과로 본인의 명예뿐 아니라 파주를 빛낸 분들입니다. 장애인이란 생각보다는 함께 운동하는 자전거 동호인 같은 느낌으로 ‘형님 아우’ 하며 아무런 편견 없이 지내고 있습니다. 더불어 사는 세상에 그분들과의 인연도 제 인생의 한 부분입니다. 소중한 인연이라 생각하며 텐덤사이클은 제가 자전거를 탈 수 없는 그날까지 평생 함께 할 것입니다. 



태정은 리포터 hoanhoan21@naver.com

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