충치 진행 막는 유일한 방법, 올바른 칫솔질과 치과 검진

치과 검진 기간은 환자의 치아 관리 능력에 따라 달라야 한다

양지연 리포터 2019-06-27

충치가 심해 아프게 치료를 받다 보면 두 가지 마음이 생긴다. 앞으로는 치과 검진을 열심히 받아서 이런 일이 없도록 해야겠다는 긍정적인 마음과 치료를 하며 고생했던 기억으로 치과에 가기 싫어지는 부정적인 마음이다. 부정적인 마음과 더불어 ‘한번 치료를 받았으니 앞으로는 괜찮겠지’하는 생각이 더해져 치과를 멀리하기도 한다. 하지만 환자의 생각과 달리 충치 치료를 받은 부위에 다시 충치가 생기는 경우는 흔하다. 그 이유는 미세누출 때문이다.



미세누출로 치료 부위에 다시 충치 생길 수 있어

치의학박사인 일산 리빙웰치과병원 김현철 병원장은 “충치 치료를 할 때 치과 의사들이 가장 신경을 많이 쓰는 부분은 ‘마이크로리케이지’다”라고 전했다. 우리말로 미세누출이라고 한다. 김 병원장은 충치 치료를 받은 부위가 다시 썩었다면 미세누출이 원인일 가능성이 높다고 전했다. 충치 치료를 받은 후 환자는 의사가 완벽한 치료를 했다고 생각한다. 물론 그렇지만 충치 치료에 사용한 충전 재료는 100% 완전하지 않다. 아무리 좋은 재료라고 해도 치아와 닿는 연결부위에서 미세누출이 생길 수 있다. 연결부위에는 당연히 미세한 틈이 생긴다. 이 틈으로 세균이 들어가지 않게, 또 치태가 끼지 않게 하는 것이 바로 주기적인 관리다. 관리는 크게 두 가지로 본인이 직접 하는 칫솔질과 치과에서 받는 스케일링이 있다. 치아 건강에는 무조건 칫솔질이 기본이다. 예를 들어 사랑니를 뽑으면 치아가 있던 자리에 큰 구멍이 생긴다. 그 자리에 음식물이 끼어도 칫솔질을 잘해 음식물이 깨끗하게 제거되면 문제가 없다. 하지만 구멍이 있는 자리에 음식물이 남아 부패가 되면 문제가 생긴다. 그만큼 칫솔질과 관리가 중요한 것이다.
충치가 생기면 충치 부위를 파내고 충전재를 넣는다. 충치 부위를 파내고 그 안에 넣으면 ‘인레이’라고 하고, 충치 부위가 커서 일부 치아 바깥 표면까지 충전재로 감싸면 ‘온레이’라고 한다. 충치가 치아 전체로 퍼져 치아를 충전재로 덮어야 할 경우는 ‘크라운을 씌운다’고 한다. 이러한 치료법은 충치 범위에 따라 진행되는 충치 치료의 계보라고 할 수 있다. 인레이 한 치아에 충치가 재발하면 온레이로 또 온레이 한 치아에 충치가 재발하면 크라운으로 진행되는 것이다. 그런데 이 계보를 끊을 방법이 바로 관리다. 올바른 칫솔질과 정기적인 치과 검진만 잘해도 치료받은 상태를 유지하며 충치가 진행되는 것을 막을 수 있다.
정기적인 치과 검진 기간은 환자마다 다르다. 일반적인 경우는 4개월, 또는 6개월 마다라고 하지만 환자의 관리 능력에 따라 검진 기간을 다르게 정해야 한다. 칫솔질을 꼼꼼히 하고 스스로 치아 관리를 잘하는 환자는 일반적인 관리 기간을 권장하지만 그렇지 않은 환자는 3개월 또는 2개월, 1개월 등으로 정기 검진 기간을 달리해 관리를 받아야 한다. 칫솔질은 손끝의 섬세함을 요구하는데 이 능력이 떨어지면 스스로 관리가 잘 안 된다. 그럴 경우 검진 기간을 짧게 해 치과의사의 도움을 받으면 치아 관리에 큰 도움이 된다. 


임플란트 자정작용 유지할 수 있어 브릿지 보다 관리에 유리

관리를 열심히 했지만 크라운을 씌운 상태에 이어, 어쩔 수 없이 발치를 해야 하는 경우가 생길 수 있다. 치아를 뽑게 됐다면 지금은 당연히 임플란트를 하지만 과거에는 발치한 인접 치아를 연결하는 브리지를 했다. 그런데 이 브리지를 하면 관리가 더 어려워진다. 일반적인 치아에는 자정작용이 일어난다. 음식을 먹고 씹는 과정을 통해 음식물이 치아 사이에 들어갔다 나왔다 하면서 닦이는 과정이 자정작용이다. 그래서 섬유질이 많은 음식을 먹으면 치아 건강에 좋다고 하는 것이다. 하지만 브리지는 치아 위가 막혀있어 치아 사이로 음식물이 들어가지 못하고 자정작용도 일어나지 않는다. 브릿지를 하는 순간부터 관리의 노력이 더 필요하다. 치간 칫솔을 이용해 치아 사이를 열심히 닦아줘야 한다. 반면 임플란트를 심으면 인접치아와의 접촉면 형태가 유지되어 자정작용이 일어난다. 브리지보다 임플란트를 심는 것이 더 나은 이유 중 하나가 바로 관리의 측면이다. 임플란트는 씹을 때 가해지는 역학적인 힘을 분산시키는 장점이 있고, 자연치아처럼 원래 가지고 있는 자정작용을 유지할 수 있어 관리에 한결 유리하다.

양지연 리포터 yangjiyeon@naver.com

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