교육기고

중학교식 공부 방법은 이제 안녕!

지역내일 2019-12-12

대학수학능력 시험이 끝났고, 어김없이 올해도 국어와 수학 두 과목에서 희비가 엇갈리고 있습니다. 2019학년도 수능에 비해 국어 영역이 쉬운 것 뿐이지 2020학년도 수능 역시 결코 쉽지 않았습니다. 또한 입시 정책 역시 정시의 비중이 확대되고 있기 때문에, 현 중3들에게는 수능 국어영역의 중요성은 매우 높아졌습니다. 하지만 역시나 수학, 영어에 국어 학습은 뒤로 밀려나 있습니다.

- 중학교 성적 반은 믿고 반은 버려라
일반적으로 중학교 성적이 우수한 학생들이 고등학교 진학 후에도 좋은 성적을 받는 것은 일반적인 일입니다. 하지만, 중학교 성적이 우수한 학생들 중 고등학교 진학 후 기대보다 낮은 성적을 받는 학생들도 많습니다. 지원한 학교 수준에 따른 차이일 수도 있지만 핵심적 문제는 공부 방법 때문입니다. 중3 2학기 기말고사 이후 짧게는 3개월, 길게는 4개월 이상의 시간이 중학교의 학습법에서 벗어나 고등학교 학습법을 얼마나 갖추느냐의 차이일 것입니다.

- 중학교 성적은 사실적 사고가 중요
중학교 시절까지 내신형 문제들은 대부분 무엇과 이 특징에 대한 것들입니다. 국어에서 시의 특징에 대해 서술하는 것 등 중학교 문제들은 특별한 분석보다는 학습한 사실에 대한 확인과 기술이 많기 때문에 대부분 공부를 많이 한 학생들에게 유리합니다. 때문에 부모의 학습관리가 성적에도 많은 영향을 줍니다. 많이 공부하도록 부모가 유도할수록 성적이 좋은 아이들이 많고, 방치할수록 성적은 낮아집니다. 그렇다 보니 암기식 국어에 익숙해져서 고등학교로 올라가게 된다면 방대한 양의 시험 범위, 외부 지문의 출제 그리고 수능형 내신 문제에서 좋은 성적을 받는 것이 어려워집니다.

- 고등성적과 사실적 사고의 한계
반면 고등학교 문제들은 사실적 사고 문제와 분석적 사고 문제가 일정 비율로 출제됩니다. 또 학년이 올라갈수록 학습한 사실을 기초로 구체적 사례 간에 비교하는 능력을 주로 평가하기 때문에 많이 암기했다고 해서 좋은 성적이 나오는 것은 아닙니다. 이런 과정에서 중학교 시절 좋은 내신을 만들기 위해 부모의 주도로 과도한 사실적 사고 학습을 실천한 아이들은 익숙하지 않은 비교 대조, 분석에 당황하면서 성적이 내려가기 시작합니다.

- 국어, 분석적 사고력의 기초
매년 3월에 실시되는 고1 모의고사는 이렇게 변화되는 학습, 평가의 본보기 역할을 합니다. 화법, 작문, 문법, 독서, 문학 등에서 고득점을 받는 것은 실재 중학교 때 어느 정도 내신 대비를 열심히 했는가 와는 별개의 문제입니다. 화법과 작문은 학생들이 풀어본 적이 없는 유형이며 문법도 보기와 함께 제공되어 암기로 풀던 중학교 때와는 다릅니다. 문학의 경우 학생들이 가장 큰 차이를 체감하게 되는데, 선생님이 분석해주고 이를 암기하여 시험을 대비했던 아이들에게 스스로 시를 분석해 정답을 찾는 과정은 낯설고 이 과정에서 ‘시’를 이상하고 어려운 것으로 인식하게 되는 학생들도 꽤 많습니다. 독서의 경우에는 더욱 사정이 심각한데, 평소 글을 전혀 읽지 않은 아이들에게 인문, 사회, 예술, 기술, 과학 등 다양한 정보를 담고 있는 글, 1500자가 넘는 글을 읽기는 고난의 과정이 되고 대부분 준비가 부족한 아이들은 채 반도 읽지 못하고 시험을 마무리 하게 됩니다.

- 잘못된 습관, 부모세대의 잘못된 이해
지나치게 암기 중심의 학습을 실천한 학생, 학력고사, 초기 수능 시대의 자기 경험을 토대로 자녀를 지도하는 부모들은 학생들의 잘못된 학습 방향을 만드는 근본적 원인을 제공합니다. 수능에서 요구하는 ‘비판적 사고와 추론’이 무엇인지도 정확히 파악되지 않은 상태에서 맹목적으로 모의고사를 풀어보는 과정은 결코 도움이 되지 않습니다.

- 국어는 학원을 다녀도 성적이 잘 오르지 않는다?
많은 학부모나 학생들은 국어는 학원을 다녀도 성적이 잘 오르지 않는다고 이야기합니다. 하지만 이런 상황은 실제로 수학이 더 심각합니다. 수학 학원을 다녀서 성적이 오르는 학생은 그렇게 많지 않습니다. 1년에 학원비에 사용되는 금액을 비교해본다면 수학이 더 심각합니다. 학원을 다니든 아니든 결국 고등학교 공부에서 성적을 올리기란 쉽지 않습니다. 그리고 그 이유 역시 고등학습이 분석, 즉 비판적 사고와 추론에 기초한 사고력 학습이라는 성격 때문입니다. 고등학교에서 성적을 내기 위해서는 분석하는 습관이 반드시 잡혀 있어야 합니다. 단순히 많이 외운다고 해서 각 과목의 고난이도 문제, 즉 구체적 사례의 비교, 대조 능력이 향상되지 않기 때문입니다.

- 국어부터 똑바로 잡아야
현재 국어영역 시험은 이런 구체적 사례의 비교, 대조 능력, 즉 정보처리능력을 평가하는데 초점을 두고 있습니다. 또 이런 이유로 영역별, 내용별 정확한 논리적 읽기 방법과 정확한 풀이 방법이 존재합니다. 핵심은 이를 분명히 알고 학습하는 것이며, 이것이 고등학교에서 좋은 성적을 받는 지름길입니다.
중학교 때 공부를 잘했던 것은 잊고 고등학생답게 공부하는 방법을 터득하는 것, 남은 기간 예비 고1들에게 주어진 중요한 과제임이 분명합니다.


국풍2000학원
김대우 고등부 팀장

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