치과의 소독 멸균 시스템 알아보기 Ⅰ

환자의 입안으로 들어가는 치과 기구 소독 멸균에 특별한 주의 필요

양지연 리포터 2020-06-26

코로나 19로 인해 바이러스 감염에 대한 관심이 어느 때보다 높다. 코로나 19 이전에도 치과를 비롯한 병원은 소독과 멸균을 중요하게 생각했다. 바이러스의 전파와 감염의 위험성에 대해 누구보다 잘 알기 때문이다. 여전히 가장 중요한 과제로 꼽히는 치과의 소독 멸균 시스템에 대해 일산 리빙웰치과병원 김현철 병원장의 상세한 설명을 들어보았다.



오토클래브(고압열소독기) 사용해 소독 멸균
환자의 입안으로 들어가는 치과 기구는 소독 멸균에 더욱 특별한 주의를 기울이게 된다. 그래서 많은 치과가 소독 멸균을 굉장히 열심히 한다. 한때 소독 멸균이 강조되면서 치과에서 쓰는 ‘핸드피스의 소독을 어떻게 할 것인가’라는 문제가 대두된 바 있다. 핸드피스는 기본적으로 오일로 돌아간다. 핸드피스 속에 기름을 쳐야 하며, 이 기름은 당연히 인체에 무해한 것이다. 핸드피스에 기름을 언제 치냐에 따라 기구의 수명이 달라진다.
소독을 말할 때, 예전부터 일반적으로 ‘찐다’는 표현을 썼다. 보통 132도까지 온도를 올려 수증기로 찐다는 의미다. 이는 멸균의 기본이다. 치과에서 쓰는 오토클래브(고압열소독기)는 중력식과 진공식, 두 가지 방법이 일반적이다. 증기를 이용해 132도에서 20분 이상 가열해 멸균하는 방법이 중력식이다. 진공식은 기구의 내부를 먼저 진공으로 만든 후 132도 온도에서 찌는 것이다. 그러면 내부까지 증기가 들어가 세세히 멸균된다. 많은 치과에서 오토클래브를 도입해 쓰고 있으나 멸균 소독을 정확히 하려면 정말 여러 가지 고민을 해야 한다. 간단히 빨리 소독해야 하는 것은 중력식으로도 충분하다. 하지만 요즘은 멸균한 치과 기구를 봉투에 넣어 준비하는 경우가 많다. 그럴 경우 필히 진공식으로 소독해야만 기구 안까지 멸균이 유지된다.

치료 시술에 따라 다른 방법으로 멸균 소독해야
오래전, 치료를 다 한 후 핸드피스에 기름을 치던 시절이 있었다. 소독을 다 한 후 핸드피스에 기름을 쳤다. 그러면 핸드피스를 오래 쓸 수 있지만 멸균 개념에서는 잘못된 방법이었다. 지금은 정확히 멸균을 한다. 앞에 환자가 사용했던 핸드피스에 기름이 굳어 남아있을 가능성도 있으므로 압력으로 이를 깨끗하게 제거한 후 기름을 친다. 이후 오토클래브에 넣어 멸균 소독을 한다. 증기로 멸균 소독을 하는 방법 외에 기름을 끓여 소독하는 방법도 있다. 오일소독기를 사용해 오일 자체로 소독하는 방법이라 별도로 기름을 칠 필요가 없다. 이때 사용하는 오일은 식용으로 허가된 것이다. 오일소독기에 넣어 멸균한 장비는 사용할 때 오일이 나올 수 있다. 식용이라 환자가 삼켜도 문제가 없으나 가급적 오일이 나오지 않도록 멸균 옷과 멸균 장갑을 착용한 후 오일이 에어로 빠져나가게 조치한다.  
오토클래브를 사용 시엔 먼저 기름을 뿌리고, 기름이 빠지도록 에어 처리를 한 후 오일이 코팅 작용을 하는 정도의 상태에서 소독기에 넣는다. 반면 오일소독기는 기름으로 핸드피스의 속과 겉을 모두 소독하고 그다음에 에어를 뿌려 기름을 제거한다.
어떤 시술을 하느냐에 따라 멸균 소독 방법을 달리해야 한다. 오토클래브는 핸드피스에 남아 있는 기름의 양이 적은 반면, 오일소독기를 사용하면 핸드피스에 기름이 좀 더 많이 남는다. 따라서 레진이나 라미네이트를 부착해야 하는 치료 시엔 오일이 최대한 남아 있지 않는 방법의 멸균 소독을 해야 한다.

양지연 리포터 yangjiyeon@naver.com

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