2019 대입 수시 합격자 인터뷰! 정든봄 학생(서울대 재료공학부 19학번/대진여고)

“북한의 탄도미사일이 정말 미국까지 도달할까?”
세상을 바라보는 자신만의 관점을 갖자

최순양 리포터 2019-01-24

플라스틱 쓰레기 처리 문제를 해결하고 싶다는 생각에 소재 및 재료공학에 관심을 갖게 되었다는 정든봄 학생(대진여고). 서울대학교 지역균형전형으로 재료공학부 19학번이 되었다. 수시에서 서울대, 연세대, 고려대 3곳만 썼을 정도로 확고한 자기 확신과 역대급 불수능이라는 2019학년도 대입수학능력시험에서 국·영·수 모두 1등급의 성적을 낸 비결이 궁금했다. 어떠한 난이도에도 흔들리지 않는 실력을 가지기 위해 어떻게 준비를 했는지 정든봄 학생을 만나 자신만의 노하우에 대해 들어보았다.



궁금한 건 모두 증명하고 본다
“2학년 때 북한의 탄도미사일에 대한 뉴스를 본 후 북한의 미사일이 정말 미국에 도달할지 의문이 들었습니다.” 이때 대다수의 대한민국 국민이 이 뉴스를 접했지만 과연 이것을 궁금하게 생각했을 사람이 몇이나 있을까 싶다. 정든봄 학생의 궁금증은 특이하다. 거기다 호기심으로 그치지 않고 반드시 증명해 본다는 것. 결국 미적분과 포물선 운동 등의 물리적 지식을 총동원해 실제로 미국에 도달할 수 있다는 결과를 얻었다고 한다.
심지어는 국어시간에 고재종의 시「세한도」 구절 중 ‘앰프 방송 하나로 집집의 생쥐까지 깨우던’이 과장법이라는 선생님의 설명을 듣고, 이게 정말로 과장일까 의문이 들어 시중에서 판매하는 마을회관용 앰프의 데시벨과 마을의 면적 등을 계산하고 나서야 과장법이 맞다는 것을 인정했다고 한다.
“저는 제가 주변을 수·과학적으로 바라보고 접근할 때 더욱 재미있고 흥미롭게 생각한다는 것을 알았습니다. 사람마다 각자가 중요하게 생각하는 관점이 다들 있을 거라 생각해요. 그것이 음악적 관점이든, 동·식물적 관점이든 자신만의 관점으로 세상을 바라보면 진로를 찾아가는데 무척 효과적입니다”라고 한다. 어떤 관점에 가장 감정이입이 되는지 스스로를 관찰해 본다면 아직 진로를 정하지 못한 학생들에게 좋은 가이드가 될듯하다.

이과 수학, 선행 안 해도 극복할 수 있다
태랑중학교를 전교 1등으로 졸업했다는 정든봄 학생. 중학교 때 학원 한번 다니지 않고 수업에만 충실했던 탓에 고등학교 첫 수학시험의 어려움은 상상 이상이었단다. “기말고사 때부터 수학 과외를 시작했습니다. 1년간은 성적의 변동이 없어 초조했습니다. 그러면서 한 문제를 여러 번 푸는 방식이 저한테 맞다는 것을 알고 한권의 문제집을 기본 5번 이상씩 풀었습니다. 수학을 극복한 건 고2 때, 점수는 여전히 좋지 않았지만 저 나름대로 어느 정도 됐다는 느낌이 왔습니다. <쎈수학>을 7번 풀고 기말고사를 봤더니 드디어 100점이 나왔습니다”라며 자신만의 수학 공부법을 찾는 것이 꼭 필요하다고 강조한다. 수학이 어렵게 느껴진다면 낮은 단계더라도 완전히 내 것이 될 때까지 완벽히 풀고 넘어가는 방법을 추천했다.
덧붙여 중학교 공부 충실도가 함께 중요하다고 강조했다. “중학교 때 보면 기술, 가정, 도덕 같은 쓸데없는 과목을 왜 배우나 그런 얘기 많이들 하잖아요. 고등학교에 와서 보니 기술시간에 배웠던 철의 제련이 과학교과서에 다시 나오더라고요. 그리고 고려대 제시문 면접 지문에도 관련 내용이 출제 되었어요. 지금 생각해 보면 중학교 학습 과정은 모두 상식의 범주로 어떤 과목도 소홀히 하지 않고 자유학기나 봉사, 체험활동도 모두 성실히 참여하고 진학하면 고교 생활이 훨씬 용이할 겁니다”라고 한다. 또한 본인은 고3 여름방학부터 수능을 준비하기 시작해서 힘들었다며 적어도 고2 겨울방학부터는 준비하는 것이 적절하다고 조언했다.

누구도 365일이 다 완벽할 순 없다
최근 인기를 끌고 있는 드라마 「스카이캐슬」에서는 올백이나 전교 1등을 강조하면서 경쟁을 하지만 현실과는 괴리가 있다. 고교 평가 시스템은 9등급제로 4% 안에만 들면 모두 1등급이기 때문에 1, 2, 3등 경쟁은 생각만큼 심각하지 않다고. 정든봄 학생은 중학교 때 친구의 소중함을 일찌감치 깨달았기에 고등학교에 와서는 경쟁에 대해 스스로 컨트롤이 가능했다고 한다.
학업으로 머리가 복잡할 때는 음악실에 가서 드럼을 연주했고, 2년간 학교 오케스트라의 드럼 주자로 활약했다. 이처럼 자신만의 스트레스 해소법을 가지고 어떤 때는 한 박자 쉬어 갔던 것이 고교 생활을 보다 활기차게 이어가게 한 필요충분조건 있었다고 한다.
고교 3년간 7시간씩은 잤다는 정든봄 학생. 신문이나 인터넷에 소개되는 공부 잘하는 사람들은 하루하루를 완벽히 챙겨나가는 것 같아서 좌절감이 들기도 했지만 졸업을 앞두고 보니 365일 빠짐없이 계획한대로 스케줄을 소화하는 사람은 없다는 것을 알게 되었단다.
수능 이후 성적이라는 압박의 틀에서 벗어나게 되니 그때서야 자신이 공부를 좋아한다는 것을 깨달았다며 후배들에게 “한 번씩 쉴 수도 있고 하루정도 나태해 질수도 있다. 그런데서 마음고생 안했으면 좋겠다”며 따뜻한 격려를 전했다.

최순양 리포터 nikkichoi@naver.com

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