수족구병 증상과 예방법

여름철에 많이 생기는 수족구병 미리 알고 대처하기
바이러스 감염을 피하는 생활 습관과 주변 환경 청결히 유지

박혜영 리포터 2019-08-09

수족구병은 손, 발, 입가 등에 물집이 생기는 질환으로 더운 여름철에 많이 발생하며 청소년 특히 어린이들에게 주로 나타난다. 수족구병의 증상은 무엇인지 살펴보고 평소 수족구병을 예방하는 방법에 대해 알아봤다.
자료제공: 강남세브란스병원, 삼성서울병원

수족구병, ‘콕사키바이러스 A16형’이 주 원인
수족구병은 바이러스 감염으로 인해 생기는 수포성 발진이 특징이다. 강남세브란스 병원의 소아청소년과 김윤희 교수는 수족구병은 “아기의 손과 발, 입 주위 혹은 입안에 물집과 같은 수포성 발진이 생기며 발열이 동반할 수 있는 바이러스 감염질환”이라고 했다.
수족구병이 생기는 원인은 지금까지 국내에서는 ‘콕사키바이러스 A16형’이 주 원인으로 이 경우의 대부분은 가볍게 자연치유가 잘 된다고 한다.
단, 중국과 대만의 ‘엔테로바이러스 71형’으로 인한 수족구병은 치명적인 합병증이 있다고 알려져 이에 대한 우려가 있긴 하나 지금까지는 국내에서는 ‘엔테로바이러스 71형’ 바이러스에 의한 유행은 없었다고 했다.

감염된 사람의 분비물이나 대변으로 직접 감염
수족구병의 감염은 주로 침, 타액, 체액 또는 배설물의 직접 접촉으로 이루어지고 있다. 수족구병은 바이러스에 의한 감염으로 발생하는 질환으로 주로 10세 이하 특히 생후 6개월 이후부터 4세까지의 어린이에게 감염이 잘 되며, 유행 시기는 보통 늦봄에 시작해 여름철에 극성을 부리는 것이 특징이다.
일반적으로 증상이 나타난 후 3~4일 후면 낫기 시작해서 일주일 정도면 증상이 대부분 사라진다. 단 한 번 앓았어도 재발의 우려가 있고 뇌염 등의 합병증 우려도 있어 결코 방심해서는 안 된다.

처음 2~3일 동안에 증상이 극심, 7일 정도면 자연적으로 치유
수족구병의 증상은 바이러스에 노출되고 2~3일간의 잠복기를 거친 후 미열, 콧물, 인후통 등 감기의 초기 증상과 비슷하게 나타난다. 그 후 1~2일 후에는 물집 모양의 수포성 발진이 손바닥, 발바닥, 입술, 입천장에 생긴다. 발열이 있는 어린이의 손, 발, 입의 수포성 발진을 통해 수족구병의 진단을 하게 되면 대증적인 치료만으로도 약 5~7일이면 증상이 대부분 사라지지만 초기 2~3일 동안 증상이 극심하다면 증상에 따라 적절한 치료방법이 동반된다.
입안에 궤양이 심한 경우 음식물을 제대로 삼킬 수 없고 침도 많이 흘러 입안의 수포성 물집을 자극할 우려가 있는 뜨거운 음식이나 신 음식은 가급적 피하는 것이 좋고 보리차, 우유 등을 차게 해서 주는 것이 좋다고 한다. 음식을 제대로 먹지 못하면 탈수 증세로 입원치료를 받기도 하고 드물게는 머리가 아프고 토하거나 목이 뻣뻣해지는 뇌수막염으로 발전할 수 있어 증상이 나타나면 유의해서 살펴봐야 한다.

특별한 치료방법 없어 적극적인 예방 중요    
수족구병 치료와 관련해 삼성서울병원 소아청소년과 김예진 교수는 “수족구병은 특별한 치료법이 없으며 나타난 증상을 조절하는 정도의 치료를 시행하게 됩니다.”라고 했다. 수족구병 치료를 위해서는 열을 조절하고 입안을 청결하게 유지해야 한다. 증상이 심한 급성기에도 소량의 물과 음식을 자주 섭취할 수 있도록 해야 한다고 했다. 또한, 탈수나 저혈당의 위험이 있다면 진료를 받은 후 필요하다면 수액치료를 하기도 한다고 했다. 수족구병은 바이러스로 인해 생기는 질환으로 별도의 예방 백신은 없다. 수족구병에 걸리지 않으려면 바이러스 감염을 피하는 생활 습관과 주변 환경을 청결히 유지하는 것이 가장 중요하다. 특히 침, 타액, 체액 또는 배설물을 직접 접촉하지 않도록 해야 하며 불가피한 경우에는 비누를 이용해 반드시 손을 깨끗이 씻어야 한다. 강남세브란스병원의 소아청년과 김윤희 교수에 따르면 수족구병은 특별한 치료방법이 없고 예방백신이 개발되지 않은 상태로 수족구병의 유행 기간에는 철저한 개인위생과 적절한 격리가 예방을 위한 가장 좋은 방법이라고 한다. 또한, 수족구병 증세를 보이는 어린이의 경우는 학교나 유치원 등 단체생활은 될 수 있는 대로 피해야 한다.

박혜영 리포터 phye022@naver.com

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