초기 증상 방치하면 큰 불편과 통증 동반하는 ‘턱관절 장애’

턱 근육과 주변 척추 함께 바로 잡는 근본 치료해야

양지연 리포터 2019-11-01

병은 저마다 다른 증상으로 나타난다. 그래서 직접 겪어보지 않으면 얼마나 큰 통증과 불편인지 예상하기 어렵다. 힘든 상황에 부닥치고 난 후에야 비로소 이해하게 된다. 이런 질환 중 하나가 턱관절 장애다. 일산자생한방병원 한방내과 전문의 정종진 원장은 “초기 증상이 나타났을 때는 나중에 이렇게 큰 불편함과 통증이 생길 것이라고 상상조차 하기 힘든 병이다”라고 설명했다. 턱관절 장애로 고생하는 환자가 갈수록 늘고 있다.


일산자생한방병원 한방내과 전문의 정종진 원장

정확한 원인과 장애 유형 파악하는 것이 중요
하품을 하다가 턱에서 소리가 나는 일은 누구나 한 번 정도 경험한다. 또 음식을 먹을 때 소리가 나기도 한다. 턱관절 장애 초기에는 통증이 없어 많은 사람이 증상을 방치하게 된다. 그러다 어느 순간 입을 벌리는 것이 불편하고 음식을 씹을 때 통증을 느껴 병원을 찾았을 땐 이미 초기 단계를 넘긴 경우다.
턱을 둘러싼 근육과 뼈, 관절의 배열이 틀어지거나 턱관절을 감싸는 근육, 연골, 관절 디스크 등이 손상되면 입을 잘 벌리지 못하거나 입을 벌릴 때마다 턱관절에서 딱딱 소리가 나는 증상이 나타난다. 이로 인해 턱뼈와 이어진 얼굴과 목의 근육이 긴장돼 두통과 목의 통증이 동반되는 경우가 흔하다. 손상된 쪽의 턱관절이 한쪽만 잘 열리지 않아 안면 비대칭으로 진행되기도 한다. 이런 증상을 통칭해 ‘턱관절 장애’라고 한다.
턱관절 장애의 원인은 다양하다. 교통사고나 운동으로 인한 외상, 이 악물기, 딱딱한 음식 즐겨 먹기, 음식 한쪽으로 씹기 같은 생활습관이 원인일 수 있다. 또한 긴장과 불안, 스트레스 같은 심리적 요인과 만성피로, 척추 불균형이나 목 디스크 등으로 턱관절 장애가 생기기도 한다. 따라서 치료에 앞서 정확히 원인과 장애 유형을 파악하는 것이 중요하다.

수능 앞둔 수험생 턱관절 장애 발생 가능성 높아
치료 시, 턱관절에만 국한된 치료를 하는 것은 재발로 이어지기 쉽다. 정종진 원장은 “턱관절을 잡고 있는 근육과 턱관절 운동의 중심축인 척추까지 바로 잡아야 재발을 막을 수 있다”고 강조했다. 통증 감소를 목표로 하는 치료는 일시적인 효과가 있을 뿐, 턱 근육과 주변 척추를 함께 바로 잡아야만 근본적인 치료가 가능하다. 한방에서는 한약 복용과 침 치료, 추나요법 등을 병행해 치료한다. 관절 한약으로 손상된 뼈와 연골을 재생하고, 턱 근육에 충분한 영양을 공급한다. 또한 항염 효과가 있는 약침으로 턱관절 주변의 염증과 통증을 가라앉히고, 추나요법을 통해 턱관절 운동의 중심축인 척추 전반의 틀어짐을 교정하는 것이 한방 치료의 기본이다.
턱관절 장애 초기 증상은 누구나 경험할 수 있는 증상이지만 이를 방치해서는 안 된다. 심해지면 입 벌리기가 힘들어 음식 섭취나 대화를 할 수 없는 지경에 이르고, 통증 또한 상당하다. 턱관절 부위에 느끼는 통증 외에도 편두통이나 이명이 생기기도 한다.
수능 시험이 얼마 남지 않았다. 이를 악물고 공부하는 수험생에게 턱관절 장애가 많다. 성적도 중요하지만 시험에 대한 긴장과 불안, 공부 스트레스로 생길 수 있는 턱관절 장애에 대해 부모의 관심이 필요하다.

양지연 리포터 yangjiyeon@naver.com

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