교육기고

초등 코딩교육 어떻게 할 것인가?

지역내일 2020-01-16

현재 초등학생은 2030년대에 대학을 졸업하고 2060년 이후까지도 직장 생활을 할 것이다. 그때에는 어떤 직업적 능력과 소양이 요구될지 정확하게 예측하기 어려우나 현재와는 많이 다를 수 있고 앞으로도 계속해서 변화할 것이다. 팀 쿡 애플 최고경영자(CEO)가 일본의 초등학교 학생들과 만난 자리에서 "우리는 모든 학교에서 코딩을 가르쳐야 한다고 생각한다. 결국은 교육이 미래사회 기술과 자동화로 인한 경제적 불평등을 해결할 것“ 이라고 전했다. 스크레치를 개발한 레스닉 교수는 12월에 방한하여 '다음세대 교육'을 주제로 한 자리에서 ”학교교육 같은 정형화된 교육이 아이의 창의성에 방해가 될 수도 있지만, 그냥 내버려두는 것도 답은 아니다"라며 "농부가 작물을 기르기 위해 토양을 다듬고 양분을 주듯 창의력이 발현될 수 있는 환경을 조성하는 것이 부모와 교육자, 정책결정자들이 고민해야 할 문제"라고 강조했다.
지금 초등학교 5·6학년은 학교에서 연간 17시간 정규 과정으로 코딩 수업을 받는다. 코딩(coding)은 컴퓨터에 내릴 명령문을 컴퓨터가 이해할 수 있는 언어로 작성하는 과정을 말한다.

초등학생에게 코딩교육은 어떤 의미일까?
우선 기성세대처럼 코딩수업이 낯설지는 않을 것이다. 처음에는 명령어들을 가져다 놓고 실행버튼만 누르면 바로바로 실행되는 모습이 관심을 가질만하다. 더 나아가 직접 게임도 만들어볼 수 있다는 것에 흥미로울 수도 있을 것이다. 그러다가 만드는 과정에서 알고리즘적인 사고와 수학적이고 논리적인 개념을 이해해야지 코딩을 완성해나갈 수 있기 때문에 점차 어렵다고 느껴질 것이다. 나는 초등학생들의 코딩교육은 프로그램 작성을 위한 스킬이 아니라 표현의 수단이 되어야한다고 생각한다. 즉 자기의 생각과 아이디어를 표현해내는 도구로서의 역할을 해야 한다. 초중고에서 배우는 스크래치나 엔트리와 같은 코딩프로그램도 프로그램을 만드는 기법(기술)에만 너무 치중하지 말고 자기의 생각을 구현해내는 수업이 되어야 한다. 특히 초등학생 때는 다양한 생각과 아이디어가 존재한다. 우리가 이것을 끄집어내서 즐겁고 재미있게 코딩으로 구현해낼 수 있는 교육이 진정한 코딩수업이다.

미래사회를 위한 미래교육의 핵심은 코딩
이제 2022년 초중고 교육과정 개편에 AI 교육도 의무화 하겠다고 발표하였다. 내년까지 모든 학교에 GIGA급 초고속 인터넷망도 깔린다고 한다. 정부에서도 우리의 먹거리 산업으로 AI(인공지능)를 배우지 않고서는 경쟁력이 없다고 확실히 인식하고 학교 현장에서 Ai 원리를 배우고, 교과목 학습에도 활용하겠다고 한다. 미국의 MIT 대학교에서는 인공지능을 미래의 언어로 규정하고 모든 학생들에게 가르치고 이 분야를 교육하기 위해 1조1천억 원을 컴퓨터공학에 투자 하겠다고한다 즉 모든 학문은 Ai로 통한다고 선언했단다. 거의 모든 학문이 컴퓨터공학(인공지능)과 융합될 것이라고 한다. 인공지능은 지식을 습득하는 또 다른 방법이고 도구이며 21세기를 위한 도구로서 사라지지 않을 것이다. 2030년까지 Ai분야에서 세계최강으로 도약하겠다고 발표한 중국에서는 유치원생부터 Ai교육을 접목할 수 있도록 유치부, 초중고 학생 교재를 개발하여 보급하고 본격적인 수업을 진행하고 있다.
이처럼 세계강국의 여러 나라에서 초중고뿐만 아니라 대학교에서도 이와 같이 코딩교육, Ai교육에 열을 올리고 있다면 미래사회는 점점 더 이를 필요로 하고 요구하게 될 것이다.

대학교입시가 절대적으로 중요한 우리나라에서도 어떤 형태로든 코딩능력이 중요한 인재로서 양성될 수 있도록 점차적으로 그 비중을 늘려나갈 것이다. 초등학생들도 이와 같은 흐름에 맞춰서 코딩수업을 해나가야 한다. 다만 수업내용이 코딩프로그램의 명령어 위주로 교재내용을 따라하는 수업보다는 자기의 생각을 코딩으로 표현해볼 수 있어야 한다. 그리고 인공지능을 이용한 다양한 커리큘럼도 개발하여 코딩과 Ai분야까지 이 환경에 익숙해지고 배우고 접할 수 있는 기회를 누구에게나 제공할 수 있어야 한다고 생각한다. 어렵다고 멈춰 설 수 없는 교육의 큰 줄기이다. 누군가는 반드시 진행해야할 교육임에는 틀림없다.


코딩으로 대학가기
일산 아트로봇교육원
서재수 원장
문의 031-905-7783

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