선생님의 책꽂이- 세원고등학교 방윤정 교사

<죽음의 수용소에서>, ‘어떤 사람으로 살 것인가’ 선택하는 태도와 용기에 대하여

권혜주 리포터 2020-02-14

책 읽는 사람이 점점 줄어들고 있는 요즘이지만 도서관이나 동네 책방에서, 혹은 누군가의 소개로 만난 책 한 권이 때로는 즐거움과 작은 위로가 되고 생활의 활력소와 고민 해결사가 되기도 합니다. 어떤 작가는 “아무리 시간이 변해도 책의 힘은 영원하며 책은 영원한 인간의 친구이자, 스승이자, 놀이터다”라고 말했지요. 매일 매일을 책 읽을 시간 없이 바쁘게 생활하는 우리 지역 학생들에게 그런 책을 만날 기회가 있다면 얼마나 좋을까요. 이런 바람을 담아 내일신문이 우리지역 중·고등학교 교사가 의미 깊게 만난 책을 엿보는 ‘선생님의 책꽂이’로 매월 찾아갑니다.  



인간에게 주어진 최고 자유인 ‘선택’
세원고등학교 방윤정(국어과) 교사가 소개하는 책, <죽음의 수용소에서>는 평소 인간 심리 역동과 정신과학 분야에 관심 많은 그가 관련 책들을 찾아보다 우연히 알게 된 정신의학자 빅터 프랭클의 작품이다. 책을 읽을 때면 ‘인간의 아름다움과 위대한 가능성’을 다룬 주제에 늘 매료당한다는 그에게 빅터 프랭클의 작품은 여러 차례 정독할 만큼 그를 매료시켰고 그에게 큰 의미와 힘으로 다가왔다. 특히 근래 그 책을 다시 읽으며 요즘 자신에게 부쩍 더 하게 된 ‘어떻게 살 것이고, 어떤 사람이 되어야 하는가’에 대한 답을 세삼 확인할 수 있었다. 그것은 책의 저자인 빅터 프랭크가 보여준 어떤 절망에서도 의미를 부여하며 인간에게 주어진 최고의 자유인 ‘어떤 존재가 될 것인지’를 스스로 결정하는, ‘선택’하는 삶을 사는 태도와 용기다.



3년간의 나치 강제수용소 생활을 견딜 수 있었던 이유
빅터 프랭클은 오스트리아 출신의 정신의학자로 <죽음의 수용소에서>는 나치의 강제수용소에서 3년 동안 그가 겪은 일을 쓴 책이다. 그는 유대인이라는 이유로 나치의 강제 수용소에 끌려가게 되고 그곳에서 가족과 아내, 그가 일생을 바쳐 완성한 연구 원고며 모든 것을 빼앗긴 채 삶이 육체적·정신적으로 완전히 부서지는 경험을 한다. 지독한 굶주림과 혹독한 추위, 언제 가스실로 끌려갈지 모르는 죽음의 공포에서 그는 그야말로 지옥 같은 생활을 견딘다. 그는 나치의 잔인함, 강제수용소에서의 비참함을 묘사하는 것보다 정신의학자로서 자신과 다른 사람을 객관적으로 관찰하며 비극의 극한에서의 인간의 반응과 현상에 관해 기술하는 것에 집중한다. 또한, 인간의 한계와 고통을 어떻게 견디고 극복했는지 이야기하는 것에 그치지 않고 수용소 체험에서 얻은 통찰을 바탕으로 새로운 정신치료 요법, ‘로고테라피(Legotheraphy)’를 창시한다. 그렇게 책에는 자신이 겪은 극한적 고통을 통해 필연적으로 크고 작은 고통을 경험하며 살아갈 수밖에 없는 존재인 인간을 돕기 위해 하나의 길을 개척한 작가의 위대함이 담겨있다.  

상황에 지배당하지 않고 스스로 선택하는 삶 살기
책 내용 중 특히 더 와 닿았던 것은 “인간은 궁극적으로 자기 자신을 규정한다. 타고난 자질과 환경이라는 제한된 조건 안에서 인간이 ‘어떤 사람이 될 것인가’하는 것은 전적으로 그의 판단에 달려있다. 나는 살아 있는 인간 실험실이자 시험장이었던 강제수용소에서 어떤 사람이 성자처럼 행동할 때 어떤 사람은 돼지처럼 행동하는 것을 보았다. 사람은 내면에 두 개의 잠재력을 모두 가지고 있는데, 그중 어떤 것을 취하느냐는 문제는 전적으로 그 사람의 의지에 달려있다.”라는 작가의 말이다. 인생은 중요한 선택뿐 아니라 일상적인 하루를 이루는 수많은 선택으로 채워지고 그 속에서의 선택이 나를 만들고 내 삶을 이끈다는 것. 그리고 중요한 것은 그것은 전적으로 내 자유 의지로 이뤄진다는 것이다.
교사로서 시험으로 가득한 학교생활, 혼란스러운 입시제도 등 이전 어느 때보다 고단하고 불안한 생활을 하는 학생들을 볼 때면 안쓰러운 생각이 든다. 학생들에게 해주고 싶은 말은 매일을 살아가면서 자신을 힘들고 아프게 하는 환경이나 상황이 자신을 지배하고 규정하도록 내버려 두지 말라는 것이다. 자신의 존엄하고 고귀한 선택으로 스스로 어떤 사람이 될 것인가를 결정할 수 있기를 그리고 그 선택과 결정이 자신과 세상을 더 나은 모습으로 만들어가는 방향에 있는 것이기를 바란다. 그러면서 자신에게 끊임없이 질문하고 그 속에서 올바른 답을 찾아가는 사람이 되기를, 나 역시 그런 사람으로 계속 성장해 가기를 진심으로 바라본다.

권혜주 리포터 lovemort@hanmail.net

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