2019 대입 수시 합격자 인터뷰! 성현지 학생(고려대 생명공학부 19학번/대진여고 졸)

“나도 특기자? 열매는 먼저 도전하는 자의 것이다”
3년간의 노력 유감없이 보여줄 수 있는 전형 찾아야

최순양 리포터 2019-04-11

일반고에서는 거의 볼 수 없는 특기자 전형으로 합격한 성현지 학생(대진여고 졸). 과학탐구발표대회에 참가 전국과학전람회까지 출전했던 경험을 토대로 도전했고 성공했다. 일반고라고 해서 지역균형이나 학교추천 전형만 생각할 필요 없이 나를 가장 돋보이게 해줄 수 있는 전형을 찾는 것이 수시의 핵심이라고 생각해 고교 유형과 관계없이 모든 가능성을 열어놓고 검토했다고 한다. 남들이 가지 않은 길을 선택한 성현지 학생을 만나 3년간의 활동 스토리를 들어보았다.



학생부 기록과 상관없이 모든 대회에 출전해 보자

4월은 과학의 달로 과학발명품대회, 항공우주, 과학토론대회 등 각종 대회가 개최된다. 또한 8월이 되면 여름방학기간 탐구한 내용을 발표하는 과학탐구발표대회가 있다. 이 대회들의 특징은 학교 대표로 뽑히면 서울시대회를 거쳐 전국대회까지 출전해 볼 수 있다는 것인데 외부 행사로 노력에 비해 학생부에 기록할 수 없다는 것이 아쉬운 점이다.

현지 학생은 2학년 때 연구한 ‘식물 호르몬 에틸렌 조절’ 관련 탐구가 전국대회까지 출전해 장려상을 수상했다. 의미 있는 경험이었기에 입시에 활용할 수 있는 방법을 찾았고 특기자전형의 활동기록으로 제출할 수 있다는 것을 알게 되었다. 처음에는 영재고, 과학고 학생들과 겨뤄야 한다는 부담감이 있었지만 해보지도 않고 포기할 필요는 없다는 생각에 도전했다고 한다. “학교에 대회가 많이 있었는데 저는 문·이과 구분 않고 모든 대회에 출전했어요. 글쓰기 대회에 나가 작문을 하거나 토론 대회에 나가 발표를 해보는 것도 모두 저의 경험으로 남으니까요. 그래서 학생부에 기록되는 것과 상관없이 전국대회까지 최선을 다했고 그 과정을 통해 실험의 참 재미를 알게 되었습니다”라고 한다.

대회 주제를 잡고 나면 늘 생명과학 분야였을 만큼 그 분야에 흥미가 있었고, 실험을 스스로 설계해보고 직접 결과를 도출할 수 있다는 것에 도취, 맘껏 실험을 할 수 있는 생명공학부를 선택했다. “중학교 때는 그다지 적극적이지 못했는데 대회 경험을 통해 관중 앞에서도 논리 있게 얘기할 수 있게 되었어요. 면접 마지막에 고대에 와서 하고 싶은 것이 있으면 이야기해 보라는 갑작스런 질문에도 당황하지 않고 ‘원서 쓰기 전에 여기 실험실을 한번 검색해봤는데 너무 좋아서 교수님들과 같이 이곳에서 연구하고 싶습니다’라고 자연스럽게 대답했습니다”. 고교 생활 3년간 내신에 봉사에 대회까지 다 나가는 것은 무리라며 적당히 타협하지 말고 놀이처럼 대회 참가를 즐기다 보면 특기자 전형도 충분히 준비가 된다며 어떤 대회든 회피하지 말고 출전해보길 권했다.


자율동아리는 독서클럽이 일거양득

지난해 수능에 이어 3월 전국연합학력평가에서도 국어가 상당히 어려웠다. 불수능 속에서도 국어를 잘 봤다는 현지 학생은 “친구들 모두 진로가 각기 다른데 자율동아리 주제를 하나로 정하기가 어려웠어요. 결론은 독서동아리였는데 각자 관심 있는 책을 골라 와서 관련 내용을 조사하고 토론하면 되는 것이니 어떤 진로에도 부합하더라고요. 더불어 독서기록까지 챙길 수 있으니 일거양득이잖아요. 아직 자율동아리를 결정하지 못했다면 독서클럽이 좋습니다”라며 추천한다.

기억나는 책 중에 <곤충이 말하는 범죄의 구성 - 법곤충학자들은 어떻게 범죄를 해결하는가(도로시 제나드 저)>를 소개하며 곤충을 통해 사망한 시점과 원인 등을 파악하는 ‘법곤충학’에 대한 이야기인데 한권의 책이지만 법학, 의학, 생명과학까지 각자 자신의 진로 관점에 맞춰 조사하고 토론할 수 있었다며 장점을 피력한다.

국어 성적이 좋았던 이유에 대해 “두꺼운 책을 많이 읽은 것이 도움이 되었어요. 요즘은 SNS나 웹툰처럼 짧은 글에만 익숙한데 긴 글을 읽다보면 핵심을 흡수하는 요령이 생기면서 바로 성적으로 연결되더라고요”라며 장문 읽기의 중요성을 강조했다. 책을 고르는 요령 또한 특이하다. 검색해서 관심 분야에 대한 추천 도서 리스트가 나오면 목차나 서평을 보고 마음에 드는 책은 우선 산다고 한다. 사두면 당장은 아니더라도 어느 때이고 읽게 된다며 책에 대한 남다른 욕심을 보였다.


나만의 스트레스 해소법 ‘봉사’

현지 학생은 노원구 고교 연합 봉사 단체인 노고단 3.7.3(노력하는 고등학교 봉사단)에서 활동하며 독거노인 도시락 배달, 쌀 나눔, 금연 블루리본 인식 캠페인 등 다양한 봉사 활동을 경험했다. 그중 가장 기억에 남는 것은 중랑천에 강물을 깨끗하게 하는 미생물 EM 흙공을 던져 넣는 활동이었다고 한다.

“손으로 하나하나 빚어 강물에 힘껏 던져 넣을 때는 저까지 상쾌해지는 느낌이었습니다. 원래 소소하게 스트레스를 많이 받는 편이었는데 친구들과 함께 봉사 활동을 하면서 힐링도 되고 성격도 대범해졌어요”. 시간을 채우기 위해 억지로 한다고 생각하면 순간순간이 고되지만 역시 즐기는 마음으로 즐겁게 하다보니 결국은 혜택으로 돌아오더라는 것이다. 3년간 교육 봉사도 열심히 했다며 “제가 지식을 나눠주는 상황이었지만 그 과정 속에서 타인을 배려하는 자세를 배우게 되더라고요. 나중에는 제자와 스승이 아니라 서로가 서로에게 스승임을 인정하게 되었어요”라며 어떤 활동이든 결국 나에게 도움이 된다는 긍정적인 생각으로 임한다면 즐겁게 3년을 보낼 수 있다고 했다.

대회, 동아리, 봉사, 독서까지 모든 활동을 열정적으로 한 현지 학생이 진짜 특기자라는 생각이 들었다. 후배들에게 자신은 쉬는 시간과 공부시간을 정확히 지켰다며 쉴 때 확실히 쉬고 공부할 때는 집중해서 하는 것이 효과적이라며 어차피 할 것 즐거운 마음으로 하자고 격려했다.

최순양 리포터 nikkichoi@naver.com

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