‘노인을 위한 나라는 있다’, 돌봄종사자의 든든한 친구

동남어르신돌봄종사자 지원센터 역삼쉼터, 문 열다

장시중 리포터 2019-11-21

여러 질병 퇴치로 인류의 꿈인 평균수명은 늘었지만 그에 대한 반작용으로 노인문제 역시 대책이 필요할 정도로 심각해지고 있다. 노인문제가 대두되면서 노인을 돌보는 새로운 직업군도 생겨났는데, 꼭 필요한 직업군임에도 아직은 사회적 인식이 제대로 되어있지 않아 여러 가지 고충이 많다. 그들을 위한 ‘동남어르신돌봄종사자 지원센터’의 ‘역삼쉼터’가 새롭게 문을 열어 찾아가 봤다.

‘어르신 돌봄종사자’, 아직은 입과 눈에 익숙하지 않아서인지 다소 생소한 이름이다. ‘어르신돌봄종사자’는 노인들을 돌보는 새로운 직업군을 부르는 말이다. 우리가 쉽게 알 수 있는 대표적인 ‘어르신 돌봄종사자’는 노인장기요양기관에 근무하는 요양보호사를 말한다. 범위를 조금 더 넓혀보면 사회복지사를 비롯해 간호사와 간호조무사, 상담사, 치료사까지 노인들을 돌보는 모든 직업군이 이에 속한다고 볼 수 있다.



서울시장의 공약사항 중 하나
돌봄종사자의 권익향상과 지원 필요

서울시 어르신돌봄종사자 종합지원센터는 요양보호사 등 서울지역 6만 5000여명의 ‘돌봄종사자’를 종합적으로 지원하기 위해 2013년 9월에 설립되었다. 제 15대 서울시장 공약사항 중 하나로 ‘돌봄종사자들’의 역량을 강화하고 이들의 권익을 옹호하기 위한 교육을 비롯해 건강, 상담, 캠페인 등 다양한 지원사업을 제공하기 위해 설립된 기관이다.
서울시 어르신돌봄종사자 종합지원센터의 주요 대상인 요양보호사는 돌봄서비스를 제공하는 과정에서 자신의 감정을 통제·관리하는 대표적인 감정노동자 직군이다. 요양보호사는 치매·중풍 등 노인성 질환으로 혼자 일상생활을 하기 어려운 노인 등을 위해 신체·가사·정서 돌봄 등을 지원하는 전문 인력으로, 지난 2008년 노인장기요양보험제도 시행과 함께 도입됐다.
실제 돌봄 현장의 요양보호사들은 감정노동 수행으로 인한 우울감 등 감정 소진 증상을 호소하고 있으며, 서비스 대상자의 죽음을 경험하는 사례도 빈번해 감정노동의 예방 및 보호가 절실한 상황이다. 이에 어르신돌봄노동자 처우개선을 위한 정책이 지속적으로 추진되고는 있지만, 돌봄 현장에서는 여전히 요양보호사의 낮은 임금수준과 열악한 근로환경으로 돌봄종사자들의 확대 재생산에는 한계를 보이고 있다.
동남어르신돌봄종사자지원센터 유행선 센터장은 “요양보호사 자격증을 갖고 있는 사람의 약 20%만이 취업을 한 상태입니다. 취업이 어려워서가 아니라 그만큼 돌봄종사자에 대한 열악한 대우와 사회적인 시각에 문제가 있기 때문이죠”라고 말했다.
노인요양시설의 경우 입소자 2.5명 당 요양보호사 1명이 돌봐야 하지만, 실제 현장에서는 요양보호사 1명이 어르신 10명 이상을 돌보는 엄청난 격무에 시달리고 있다. 또한 이용자 또는 보호자로부터의 부당한 요구, 비인격적인 호칭, 폭언·폭행·성희롱 등 각종 위험과 육체적인 노동으로 인한 근골격계 질환에도 고스란히 노출되어 있다.
이에 서울시의 전면적인 지원으로 2013년부터 돌봄종사자들에 대한 대책 마련의 일환으로 민간기관인 사단법인 보건복지자원연구원에서 서울시의 위탁을 받아 지원센터를 운영하게 됐다.

‘저기요’, ‘아줌마’ 아닌 '요양보호사'
돌봄종사자는 꼭 필요한 직업군

지원센터에서는 좋은 돌봄을 실천하기 위한 전문적인 직무향상 교육과 돌봄종사자들의 정서적, 육체적 건강 증진, 소진 예방을 위한 프로그램을 주로 운영하고 있다. 또한  워낙 열악한 근무환경의 돌봄종사를 위한 권익향상을 위해 노무사를 투입해 노동 상담도 하고 있다.
현재 돌봄종사자들의 직무향상 및 정서적 안정에 도움이 되는 캘리그라피 교실을 진행 중이며 추후 어르신들의 건강을 위한 시니어마사지 교실도 진행할 예정이다. 또, 모든 교육은 무료로 진행되고 있다.
어느 지원센터에서나 교육과 지원을 받을 수 있으며 아무런 비용 부담이 없으니 돌봄종사자들이라면 적극적인 참여를 바라는 것이 지원센터 관계자들의 소망이다.
문의 역삼쉼터 02-538-7790

장시중 리포터 hahaha1216@naver.com

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