우리동네사람들

우리지역 청소년 진로 교육 봉사단체 ‘멘토치’

"지역에서 청소년들에게 도움 되는 활동하며 함께 성장합니다!"

권혜주 리포터 2019-11-15

‘멘토치’는 우리지역 청소년들에게 진로 교육을 진행하는 봉사단체다. 멘토치 구성원의 대부분은 우리지역에서 중·고등학교 시절을 보낸 대학생·청년들로 지금의 청소년들이 지나는 시기를 자신들도 똑같이 겪었기에 우리지역 청소년들의 진로와 앞으로의 삶에 조금이나마 도움이 되고자 다양한 진로 교육 관련 활동을 펼치고 있다.  



청소년기, 자신의 삶 구축 위한 고민과 연습 필요
‘멘토치’는 우리지역에서 청소년 진로교육을 진행하는 대학생·청년으로 이루어진 단체다. 멘토치는 멘토(mentor)와 토치(torch, 횃불)의 합성어로 멘토는 스스로에게 멘토가 될 수 있어야 한다는, 멘토로서 그런 ‘멘토다움을 갖고 멘토답게 행동하자’는 의미를 담고 있다. 현재 멘토치에서 활동하는 대학생과 청년들은 50여명. 처음 10명으로 시작한 인원이 어느새 훌쩍 늘었다. 그들이 멘토치 활동을 시작하게 된 계기는 고민 많은 청소년에게 자신들이 지나온 청소년기 시행착오의 경험을 얘기해주고 그들이 얻은 성취에 대한 노하우를 알려주고 싶었기 때문. 무엇보다 자신들도 똑같이 고민했었던 진로와 그와 관련한 여러 선택에 대해 경험자이자 선배로서 여러 조언과 정보를 주고 싶은 마음이 컸기 때문이다. “예전에도 그랬지만, 요즘 청소년들은 청소년기를 유예 당한다는 생각이 듭니다. 대학 진학을 목표로 청소년기를 미래를 위한 발판으로 여기며 시간을 보내도록 강요받는데요, 청소년기에 ‘내 마음이 어떤지, 내가 하고 싶은 게 뭔지’를 깊이 생각하고 충분히 탐구하는 시간을 갖지 못하면 대학 진학 후 혹은 사회 초년생이 되고 나서 방황하는 경우가 많이 생기지요.” (‘멘토치’ 대표 김홍민 씨) 주어진 대로 생활했기에 스스로 선택해야 하는 순간이 왔을 때 어떻게 해야 할지 모르고, 막상 선택하고 보면 자신이 생각했던 길과는 달라 당황하고 어려움을 겪는 학생들이 생각보다 많다는 것. 그렇기 때문에 자신의 삶을 어떻게 구축해 나갈지에 대한 고민과 연습이 필요하다는 생각으로 청소년들을 대상으로 하는 진로 교육 활동을 시작했다.



청소년 대상의 다양한 진로 관련 교육 & 프로젝트 활동 진행
멘토치의 가장 주된 활동은 강연과 프로젝트 진행이다. 처음 활동을 시작한 2014년과 2015, 2016년에는 주로 자유학기제를 운영하는 지역 중학교들을 찾아가 학과 멘토링을 진행했다. 활동하는 인원이 대부분 다양한 전공을 지닌 대학생들로 구성돼 있었기에 자신들이 선택한 전공 관련 정보, 자신들의 진로 선택 이유와 결과, 그리고 그 이후 느낀 점을 소개하는 시간으로 꾸며졌다. 학교에서 학생들을 만나는 것은 분명 의미 있는 일이었지만 멘토치가 추구하는 것을 제대로 실행하는 데는 제약과 한계가 있었기에 이후에는 학교 밖에서 청소년들을 만날 기회를 모색했고, 현재 청소년수련관과 청소년문화의 집 등 지역의 여러 청소년기관과 연계해 강연과 프로젝트, 청소년 아카데미, Talk On(토크 온) 콘서트, 학부모와 청소년이 함께 이야기 나누는 ‘동상이몽’ 등 다양한 활동을 이어나가고 있다. 특히, 지난해 성사청소년문화의집에서 진행한 학부모 대상의 ‘Talk on 콘서트’는 예상보다 반응이 좋아 올해 시즌 2로 이어졌고, 11월 23일 시즌 2의 마지막 활동을 앞두고 있다.



멘토치 활동은 스스로를 성장시키고 지역사회와의 연결고리가 되는 일
멘토치를 만들어 지금까지 이끄는 김홍민 씨는 “대학교 입학해 같은 고등학교 친구(김진호 씨)와 둘이 멘토치를 만들 때는 계속해서 이렇게 성장하게 될지 몰랐다”고 “무엇보다 학생들과 함께하는 것이 좋았고 그저 지역의 후배들에게 고등학교 때 느꼈던 갈증과 어려움을 해결하는 데 조금의 도움이라도 줄 수 있는 그런 의미 있는 활동을 하고 싶었다”고 말했다.
멘토치를 이끌면서 그가 느끼는 것은 멘토치 활동을 하는 자신과 함께하는 회원들에게 멘토치에서의 활동은 분명 바쁜 와중에 시간과 에너지를 많이 할애해야 하는, 때로는 힘들고 어려운 일이지만 지역의 청소년들을 위한 의미 있는 일인 동시에 자신들에게도 성장하는 계기가 되기에 계속 활동할 수 있게 된다는 것. “활동하면서 가장 큰 힘이 되는 것은 재미와 의미라고 생각합니다. 청소년들과 함께하는 재미와 서로의 시행착오와 관심사를 공유하며 관점과 시야가 넓어지고, 서로에게 자극받고 많은 사람을 만나면서 자신도 성장하게 되는 의미가 있지요.  2~3년 동안 같이 하면서 동년배들이 성장하는 모습을 보는 것이 참 즐겁습니다.” (김홍민 멘토치 대표) 또한, 활동하면서 의미 있는 것은 지역의 대학생·청년들에게 멘토치의 활동이 지역사회와의 연결고리가 된다는 것이다.
멘토치의 바람은 올해 ‘2019 고양시 자원봉사 이그나이트 대회’에 참가해 수상하고 다른 자원봉사자들과 교류할 기회를 갖은 것처럼 앞으로 멘토치의 활동이 다양한 지역과의 연결고리를 통해 대학생·청년들이 함께 활동하며 성장하는 발판이 되었으면 하는 것이고, 지역사회에서 활발히 활동할 수 있는, 세대와 지역을 아우르며 소통할 수 있는 그런 플랫폼 역할을 하는 것이다. 그리고 청소년들을 위한 진로교육과 프로젝트 활동을 좀 더 다양하게 해나가며 그런 그들의 활동이 청소년들이 위기나 힘든 상황에서도 균형을 잘 잡을 수 있고, 자기다움을 추구할 수 있도록 하는데 일조하기를 바라는 마음이다.

권혜주 리포터 lovemort@hanmail.net

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