갑자기 삐끗, 목 허리디스크의 한방치료 어떻게 하나?

김성자 리포터 2020-03-16

‘허리디스크’라고 하면 무거운 것을 많이 들거나 하루 종일 서서 일하는 경우, 또는 나이가 들면 생기는 노인성 질환이라고 생각 할 수 있다. 또 ‘목디스크’의 경우 컴퓨터 모니터를 많이 들어다보는 직업군이나 노화로 인한 퇴행성으로 생긴다고 알고 있지만 건강심사평가원의 통계자료를 보면 모바일의 사용이 증가하면서 젊은 20대에서도 허리 및 목디스크 환자 비율이 꾸준히 상승하는 것으로 나타났다.



목이나 허리디스크 질환은 젊은 층에서부터 노인까지 광범위한 연령대에서 나타나고 있다. 목이나 허리디스크의 경우 중증이 아닌 초기 단계에서는 잘못된 생활습관의 개선이나 물리치료 또는 비수술적 치료로도 호전이 되는 경우가 있다. 비수술적 치료 중 하나인 한방치료는 추나요법 골반교정 체형교정 침 뜸 부항 등으로 다양하며, 추나요법의 경우 건강보험이 적용되면서 한의원을 찾는 환자가 늘어나고 있는 추세다.

허리디스크의 정식 병명은 ‘요추 추간판탈출증’이다. 디스크는 여러 개의 척추 뼈 사이에 위치한 말랑말랑한 젤리같은 구조물로 척추 뼈끼리 부딪치는 것을 막아주고 척추에 가해지는 충격을 완화하는 쿠션 같은 역할을 한다. 그런데, 어떤 이유로 디스크가 돌출되어 주변의 신경을 누르게 되면 허리에 통증이 생기게 된다.

초기 단계에서는 잠깐씩 허리가 아프다는 것을 감지하다가 시간이 점차 지나면서 다리에 쥐가 나는 것처럼 다리가 저려오거나 또는 다소 아픈 증상도 나타나게 된다. 점차 심해질 경우에는 방사통이 나타나기도 하는데 허리를 중심으로 척추의 아래 끝부분에 있는 대퇴골과 연결되는 엉치뼈 부분까지 통증이 나타나기도 한다.



허리의 통증도 통증이지만 엉치와 다리, 심지어 발까지 통증이 나타나는 방사통은 허리디스크 환자들이 호소하는 가장 큰 고통 중 하나다. 허리는 물론 엉덩이와 허벅지 종아리까지 저려오는 통증이 광범위하게 나타나기 때문에 발병 초기에 허리디스크를 짐작하지 못해 적극적인 치료가 늦어지는 경우도 많다.

구미수한의원 제강우 원장은 “허리디스크는 무리한 작업에 의해 디스크가 돌출되거나 노화나 흡연 등으로 디스크의 탄력성이 떨어진 경우, 잘못된 자세 등으로 척추가 틀어지면서 튀어나오는 경우 등 다양한 이유로 발병한다”며 “발병 초기에 치료와 재활을 위한 운동 등을 잘하면 재발을 최소화할 수 있고 예후도 좋아 질 수 있다”고 설명한다.

한의학적으로 허리디스크를 치료하는 것은 증상완화와 함께 재발률을 최소화하는 것에 목표를 둔다. 따라서 허리디스크의 한방치료는 하나의 치료법만으로 구성되는 것이 아니라 통증 완화와 전반적인 신체 상태를 고르게 호전시키는 방향으로 진행되기 때문에 다양한 치료법이 종합적으로 시행된다.

한의사가 환자의 척추 주변 근육과 인대를 직접 손으로 밀고 당겨가며 척추의 불균형 상태를 개선하는 추나요법은 목과 허리디스크의 한방치료에서 있어서 대표적인 시술 중 하나다. 이 추나요법은 균형이 무너진 척추와 관절의 위치를 교정하여 통증을 줄여주고 전체적 순환상태를 개선하여 인체의 면역력 강화에 도움을 줄 수 있다.

척추 사이에 있는 디스크가 돌출되어 통증이 유발되는 만큼 척추의 균형 상태를 바로잡는 것은 재발률을 최대한 낮추는 효과를 기대할 수 있다. 이와 함께 디스크 부위 염증을 치료하는 약침 시술과 환자의 체질을 고려해 뼈와 인대를 튼튼하게 해주는데 도움이 되는 한약 처방이 함께 실시된다.

그러나 허리디스크 환자 중 체형에 비해 평균보다 몸무게가 과하게 나가는 경우 바로 추나요법을 시행하기 보다는 다이어트를 통한 체중감량과 식생활습관의 개선을 통해 일정 부분 체중감량이 이루어진 후 진행하는 것이 필요하다. 과체중이 허리에 계속 무리를 주는 상황에서 다른 치료를 하는 것은 효율이 떨어질 수 있기 때문이다.



따라서 과체중으로 인한 허리 통증은 매일 규칙적인 운동을 하면서 체중감량을 시도하고, 한편으로는 허리 근력을 키워주는 재활운동을 해주면 도움이 된다. 운동은 무리하게 시작하지 말고 가벼운 걷기부터 시작해서 필요한 부분과 동선마다 조금씩 늘려가는 것이 좋다. 식습관은 저녁 6시 이후 구미 당기는 음식을 피해야 다이어트의 성공지점에 도달 할 수 있다는 것도 기억해둘 부분이다.

허리디스크는 치료와 함께 일상생활에서의 잘못된 습관과 자세를 바로잡는 것도 무척 중요하다. 자리에 앉을 때는 반드시 등받이가 있는 의자를 선택해서 등이 의자 뒷부분에 기대어 질 수 있도록 하고, 자리에서 일어 날 때는 몸을 굽히지 말고 온전히 다리의 힘으로 일어나는 습관을 길러야 한다. 오래 앉아 있는 것을 피하고, 1시간마다 10분 정도 가벼운 스트레칭 시간을 가져 근육과 허리의 긴장을 풀어주는 것이 좋다.

김성자 리포터 saint05310@hanmail.net

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