성공적인 보청기 선택 tip - 안산포낙보청기

라이프 스타일과 연령에 따라 달라지는 보청기 선택

하혜경 리포터 2020-08-06

첨단 기능과 다양한 옵션이 더해진 보청기가 출시되면서 보청기에 대한 인식도 달라지고 있다. 시력을 교정하는 안경처럼 약해진 청력을 교정해 삶의 질을 높여주는 보청기. 최근에는  보청기 국가보조금 지원 정책으로 높았던 가격의 벽도 점차 허물어지는 중이다. 이처럼 보청기 보편화 시대를 맞이하고 있지만 보청기를 선택에 대한 정보는 여전히 부족한 것이 현실. 보청기를 선택할 때는 사용자의 청력뿐만 아니라 연령, 직업, 생활환경 등을 고려해 알맞은 형태의 보청기를 선택해야 한다. 보청기를 선택할 때 알아둬야 하는 팁은 무엇인지 ‘안산 포낙보청기’ 김도형 원장에게 들었다.



생활패턴에 따라 보청기 선택 달라야
안산포낙보청기는 청각학과를 졸업한 청능사 김도형 원장이 운영하는 보청기 전문센터다. 김도형 원장은 “습기가 많은 환경에서 일을 하는 분은 방수 기능이 있는 보청기를, 잦은 외근과 전화 통화 업무가 많은 분들은 무선 연결이 가능한 보청기를 선택하는 것이 좋습니다. 이 뿐만 아니라 자신의 생활 패턴에 따라 다양한 보청기들 중에서 자신에게 알맞은 종류를 선택해야 한다”고 말한다.
난청을 가진 분들이 가장 어려워하는 상황 중 하나가 TV 시청이나 전화통화다. 김 원장은 “전화로 중요한 업무가 많은 사람이라면 휴대전화와 보청기를 무선으로 연결할 수 있는 보청기를 선택하면 된다. 포낙보청기의 경우 ‘포낙 오데오 M’ 제품이 TV와 휴대폰으로 직접연결을 지원하는 제품이다. 스마트 폰 어플로 볼륨을 조절할 수 있어 편리하게 사용할 수 있다”고 말한다.



주변 환경·취향까지 고려해 선택 가능
보청기는 최첨단 전자기기로 습기에 약하다. 만약 사용자의 주변 환경이 습기가 많은 곳일 때는 방수 보청기를 사용해 고장률을 낮출 수 있다. 김 원장은 “보통 방수레벨은 IP로 나타내는데 IP 67  등급 또는 IP 68 등급이 습기에 강한 제품으로 습한 환경에서 고장이 잘 안 나는 제품이다”고 말한다. 또한 보청기 배터리 교환이 어려운 어르신이나 유소아들은 배터리 교체형보다는 충전형 보청기를 선택하는 것이 좋다. “어르신들은 손 움직임이 둔하기 때문에 보청기의 작은 배터리를 교환하는 것이 쉽지 않다. 평균 일주일마다 배터리를 교체해야하는데 번거로운 일이다. 이럴 때는 조금 노출이 되는 제품이더라도 충전형을 선택하는 것이 좋다”고 말한다.



보청기 전문가의 조언 들어야
사실 보청기는 구입과 선택도 까다롭지만 이와 함께 관리도 중요하다. 구입 시 청력검사는 물론 정기적인 청력평가를 통해 꾸준히 관리를 받아야한다. 김도형 원장은 “이 때문에 보청기를 구입할 때는 반드시 전문가에게 상담과 검사를 받아야 합니다. 전문가는 구입 전 사용자의 청력상태와 개인별 특성을 고려해 가장 적합한 보청기를 추천해 줄 수 있습니다”라고 말한다.
이 때 전문가라고 함은 청각학을 전공한 청능사를 말한다. 청능사란 청능사자격검정원에서 관리하는 자격으로, 대학교 또는 대학원에서 청각학을 이수한 후 청각기능의 평가와 재활을 담당하는 전문가다. 주로 청력검사, 청각보조기기(보청기, 인공와우 등)의 적합, 청능훈련 등 전반적인 청능재활을 담당한다. 김 원장은 “청능사 자격을 갖추고 현장 경험을 통해 노하우를 축적한 전문가의 도움을 받는다면 자신에게 꼭 맞는 보청기를 구입할 수 있을 것이다. 청력 감퇴는 일상생활의 불편함 뿐만 아니라 치매나 다른 질환의 원인이 되기 때문에 전문가의 도움으로 적절한 관리를 받기 바란다”고 말했다.

하혜경 리포터 ha-nul21@hanmail.net

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